2022, el ao en el que llegamos al futuro: «Antes ramos chamanes, ahora hay un tcnico de datos en cada banquillo»

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  • Ciclismo 75.000 euros, impresión 3D e inspirada en las ballenas jorobadas: as es la bicicleta futurista con la que Ganna pulveriz el rcord de la hora
  • Atletismo La rutina de Eliud Kipchoge hacia otro récord mundial: comer lo mismo, dormir lo mismo, correr lo mismo

Vuela un hombre por las calles de Berlin y todos le miran a la cara, esa sonrisa inequvoca de Eliud Kipchoge. Pocos se fijan ya en sus pies, aunque las zapatillas que calza, las Nike Alphafly, su prodigio de la tecnología, con una espuma ultraligera, una placa de fibra de carbono nica y una cámara de aire compactada en sólo 39 milímetros. El registro del mundo de maratn es ante todo mrito de un corredor histrico, no un hito de la innovacin.

Vuela igualmente un hombre en el veldromo s

uizo de Grenchen y todos le miran a la cara, esa mirada de esfuerzo de

Felipe Ganna

. Pocos se fijan en su bicicleta, pesa a que su

Pinarello Bolide es revolucionaria, hecha con un material indito, fabricada en parte en 3D y con la tija llena de estras para imitar a las ballenas jorobadas

. Del rcord de la hora se recordará esta vez el número del ciclista, noel el número de la máquina.

El futuro ya est aqu. In los ltimos tiempos, particularmente este 2022 que acaba, el deporte ha asimilado la tecnologa como un elemento propio, ya no centra debates, ya no aglomera atenciones. Inventar, desarrollar, precisar es ya tan routinario como entrenar y hasta los practicantes ocasionales utilizar gadgets que tiempo atrs parecan de ficcin.

Estamos en un momento muy interesante. Ya hemos aprendido a usar múltiples materiales, hemos perfeccionado la aerodinámica, hemos integrado la nutrición y tantos elementos. Ahora entramos en la poca de la infinidad de datos, avanza a EL MUNDO

Iván Velasco

, exciclista, actual ingeniero del equipo Movistar y parte de un pelotón que normalizó aquello que fue revolución. La aparición del equipo británico Sky en 2010 desterr el ciclismo más tradicional y condujo el deporte al lugar actual: absolutamente todo est medido.

Antes se caa en errores, como el escaso ancho de los neumticos, porque haba cosas que se aceptaban sin ms, que no se estudiaban. Con el Sky todo el mundo se sub al carro, contrat ingenieros, analistas de datos, nutricionistas y hoy se invierte mucho en investigación, asume Velasco, que admite que por eso hay equipos, como el INEOS -el heredero del Sky-, el Jumbo o el UAE que parten con cierta ventaja. Es un hecho ya asumido: toda la competencia ya está condicionada por el acceso de los aspirantes a la innovación, de su capacidad para liderarla, de su ingenio para descubrir nuevas ventajas.

Dátiles en masa contra lesiones

Antes slo comienzan en el motor y hoy se ve en muchísimas disciplinas, aunque el motor sigue sobresaliendo. Si en la Fórmula 1 existe el riesgo de que la tecnología selle al campen, en MotoGP empieza a ocurrir lo mismo sin escándalos.

Pecco bagnaia

ser recordado como el vencedor de ltimo Mundial, aunque lo que defini su ttulo fue la inventiva de su equipo, Ducati. Ya no hay moto sin alerones o aperturas en su chasis, ya no hay carrera que no dependa de la aerodinámica, qu’ha reducido los avances y ha disparado la velocidad punta: esta temporada Jorge Martín estableció un nuevo récord con 363,6 kilómetros/ hora

Algo parecido ocurre en los golf, donde la ligereza de la varilla de los palos ha ampliado la longitud de los golpes, y en el tenis o el pdel, donde las nuevas superficies han reducido los intercambios. Y eso que posiblemente no sea el rendimiento donde la tecnología ha avanzado más. En los últimos tiempos la innovación ha hecho el deporte más justo, como se demuestra en el pasado Mundial de fútbol con el fuera de juego semiautomático y el chip en el baln, y sobre todo ha hecho el deporte más seguro. La nueva obsesión se llama prevención de lesiones y la próxima frontera es su reducción.

El campo de la medicina del deporte es hoy muy amplio y se estudia mucho. Ahora mismo hay dos tendencias muy interesantes. Por un lado, la sensorización, los wearables, que llevan los deportistas y generan mucha información: saturación del oxígeno en sangre, observación de la frecuencia cardíaca… Y del otro, la inteligencia artificial, que puede compilar esos datos en masa y, por ejemplo, calcular al minuto cunta fatiga acumula cada jugador. La combinación de ambos avances supone una revolución, exponen

Juan Carlos González

, jefe de Innovación del Instituto de Biomecánica de Valencia, que trabaja en la búsqueda de nuevos materiales, de nuevas superficies de juego y de nuevas técnicas de prevención. Un ejemplo: con su novedoso escáner 4D puede analizar cómo responde el cuerpo en cada movimiento, medir al milímetro la torsión de las articulaciones y, por lo tanto, detectar si una rodilla está inestable.

Hace 10 años solo nos llamaban de deportes más técnicos, como el atletismo, la natación o el ciclismo. En el fútbol se nos esperará poco menos que chamanes. Ahora nos contratan, en muchos banquillos ya hay técnicas de datos y eso está haciendo evolucionar nuestro campo, finaliza Gonzlez, que admite que lo aprendido no sirve slo a la lite. Los populares también se benefician.

Los populares, factor clave

En la actualidad con solo un teléfono y una aplicación, un deportista aficionado puede grabar sus acciones y ver dnde falla: Talona demasiado al correr? Antes la biomecnica estaba encerrada en los Centros de Alto Rendimiento, con sus sensores y sus cmaras carsimas. Si no. La popularización de los pulsómetros y los potenciómetros es un hecho desde hace años, pero hay mucho más.

Con mil gadgets en el mercado, cualquiera puede medir su cantidad de grasa corporal, su curva de glucosa, su nivel de hidratación, la altitud a la que se encuentra y as mil cosas. Como ocurre con los materiales novedosos, como las zapatillas de Kipchoge o las bicicletas más destacadas, es cierto que el acceso a estas innovaciones sigue siendo caro, pero no es para ricos. Incluso en los deportes con más practicantes.

La tecnología depende mucho del mercado al que va dirigida. En el entrenamiento de fuerza hay innovaciones que llevan existiendo desde hace más de 20 años, pero no han llegado al gran público, quiz porque todavía hay prejuicios con respecto a este tipo de trabajo. Sin embargo, el running es muy popular y está muy bien visto socialmente y por eso atrae más novedades, como zapatillas o relojes GPS, analiza

Carlos Balsalobre Fernández

investigador en Ciencias del Deporte en la Universidad Autónoma de Madrid y creador de aplicaciones como My Jump Lab, que ha ayudado a un medio el rendimiento.

En su opinión, hay otro factor que influye en el avance de la tecnología en el deporte, más todo lo popular que sea este: el dinero. Nadie comprar una determinada tecnologia si no aporta al menos la esperanza de ayudar a ganar partidos o a reducir lesiones. La prevención médica, de hecho, está estrictamente ligada a la economía. Hay estudios que cifran las prdidas anuales de los grands clubs por culpa de las lesiones en cientos de millones de euros, cierra Balsalobre-Fernndez, aunque en realidad hay una tercera limitacin para los inventos: las reglas.

Innovación en una competencia justa

En busca de igualdad todas las organizaciones han establecido límites a la tecnología, aunque hay deportes más permisivos que otros. El golf hace aos que cercen los avances en la cabeza de los palos, determinando materiales y tamaos, y hoy slo queda aligerar las varillas. El atletismo, en cambio, encar recientemente una cuestin parecida de una manera distinta. Cuando Nike empez a incorporar placas de fibra de carbono en sus zapatillas, conseguir a caer rcords y la Federacin Internacional, con cierto retraso, tom una decisin leve. Ahora vale todo menos hacer zapatillas de ms de 40 milmetros de grueso.

El gran miedo en general es que, novedad a novedad, al final acabe ganando la marca, el equipo o la franquicia que más dinero pueda dedicar a I+D y que mejores materiales y expertos tenga. Y sólo los deportes de motor, por su naturaleza bfida, por la importancia de los vehículos en el resultado, pueden permitirse que eso esté prohibido.

Ahora tenemos un grupo de estudio dedicado a las zapatillas, hablando con las marcas, consultando con expertos y eso es muy importante. En el atletismo siempre ha habido avances; en los últimos años hemos hablado de Nike, pero antes dominaba Adidas. Lo esencial para keeper l’integridad de la competicin es conseguir el equilibrio entre tecnologa y regulacin, seala

sebastien coe

presidente de la World Athletics y doble campamento olímpico de 1.500 metros en conversación con este periódico.

El ex mediofondista, hoy directente, se admitió entusiasmado con los progresos en el diagnóstico de lesiones -Ojal existieron en mi poca, dice- y concluye que la tecnologa slo puede hacer que el deporte sea mejor: Siempre habr innovaciones sobre las que discutir, habr que legislar sobre ellas, habr que valorar su idoneidad, pero hoy en da hay tantos caminos abiertos para ayudar a los deportistas que, sin duda, slo podemos animar a los investigadores a que continen con su trabajo.

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