mayo 30, 2024

Amazon Union Group, desafiando a Christian Smalls, busca votar

Un grupo disidente dentro del Sindicato de Trabajadores de Amazon, el único sindicato certificado del país que representa a los empleados de Amazon, presentó una demanda en un tribunal federal el lunes para obligar al sindicato a celebrar una elección de liderazgo.

El sindicato ganó una elección en un almacén de Staten Island con más de 8000 empleados en abril de 2022, pero Amazon cuestionó el resultado y aún no ha comenzado a negociar un contrato.

El ascenso del grupo disidente, que se autodenomina Caucus de Reforma Democrática de ALU e incluye a un cofundador y extesorero del sindicato, refleja una creciente división dentro del sindicato que parece haber socavado su capacidad para presionar a Amazon. La escisión también amenazó con socavar el movimiento laboral más amplio del impulso generado por la victoria de alto perfil del año pasado.

En su denuncia, el caucus reformista argumenta que el sindicato y su presidente, Christian Smalls, “se niegan ilegalmente a celebrar una elección de funcionarios que debería haberse programado a más tardar en marzo de 2023”.

La demanda solicita a un juez federal que programe una elección de los principales líderes sindicales a más tardar el 30 de agosto y designe a un observador neutral para supervisar la elección.

Smalls dijo en un mensaje de texto el lunes que la denuncia era «una afirmación ridícula sin ningún hecho o base», y un bufete de abogados que representa al sindicato dijo que buscaría acciones legales contra el abogado del grupo reformista si se presentaba la denuncia.

La demanda dice que, según una versión anterior de la constitución del sindicato, se requería una elección de liderazgo dentro de los 60 días posteriores a la certificación de la victoria por parte de la Junta Nacional de Relaciones Laborales.

Pero en diciembre, el mes anterior a la certificación de la junta laboral, los líderes sindicales presentaron una nueva constitución a los miembros que planeaba elecciones después de que el sindicato ratifique un contrato con Amazon, un logro que podría llevar años, si es que sucede.

El Reform Caucus envió el viernes a los líderes sindicales una carta en la que describía su propuesta de celebrar elecciones anticipadas y decía que acudiría a los tribunales el lunes si la dirección no aceptaba la propuesta.

El grupo de reforma está compuesto por más de 40 organizadores activos que también son demandantes en la demanda legal, incluidos Connor Spence, cofundador del sindicato y extesorero; Brett Daniels, exdirector de organización del sindicato; y Brima Sylla, una destacada organizadora de almacenes de Staten Island.

El grupo dijo en su carta que aprobar la propuesta podría «significar la diferencia entre una ALU que sea fuerte, efectiva y un modelo de democracia en el movimiento laboral» y «una ALU que en última instancia se convierta exactamente en lo que Amazon advirtió a los trabajadores que se convertiría: una empresa que le quita la voz a los trabajadores.

Smalls dijo en su texto que los líderes sindicales habían trabajado en estrecha colaboración con su bufete de abogados para garantizar que sus acciones fueran legales, así como con el Departamento de Trabajo de EE. UU.

La abogada sindical Jeanne Mirer le escribió a un abogado del caucus reformista que la demanda era frívola y se basaba en mentiras. Dijo que Spence había reemplazado «indebida y unilateralmente» los estatutos fundacionales del sindicato con una versión revisada en junio de 2022, y que la revisión, que preveía elecciones posteriores a la certificación, nunca fue adoptada formalmente por la junta directiva. .

Retu Singla, otro abogado del sindicato, dijo en una entrevista que la constitución nunca se convirtió en definitiva porque hubo desacuerdos al respecto dentro de la dirección sindical.

Spence dijo que él y otros miembros de la junta sindical habían revisado la constitución mientras consultaban extensamente con los abogados sindicales. Un segundo dirigente sindical involucrado en las discusiones corroboró su versión.

La división en el sindicato se remonta al otoño pasado, cuando varios organizadores del Sindicato de Trabajadores de Amazon desde hace mucho tiempo se sintieron frustrados con Smalls después de una amplia derrota en una elección sindical en un almacén de Amazon cerca de Albany, Nueva York.

En una reunión poco después de las elecciones, los organizadores argumentaron que el control del sindicato estaba en muy pocas manos y que los líderes deberían ser elegidos, dando más participación a los trabajadores de base.

Los escépticos también se quejaron de que el Sr. Smalls estaba comprometiendo al sindicato a elecciones sin un plan sobre cómo ganarlas, y que el sindicato necesitaba un mejor proceso para determinar qué esfuerzos de organización apoyar. A muchos organizadores les preocupaba que Smalls pasara demasiado tiempo viajando por el país haciendo apariciones públicas en lugar de concentrarse en la lucha por el contrato en Staten Island.

Smalls dijo más tarde en una entrevista que su viaje era necesario para ayudar a recaudar fondos para el sindicato y que el enfoque preferido de los críticos (obtener el apoyo de los trabajadores para una posible huelga que podría llevar a Amazon a la negociación) era contraproducente, ya que podría alertar a los trabajadores que temían perder sus medios de subsistencia.

Dijo que un movimiento dirigido por los trabajadores no debería dar la espalda a los trabajadores de otros almacenes si buscan sindicalizarse. Un alto funcionario sindical contratado por Smalls también argumentó que celebrar elecciones antes de que el sindicato tuviera una forma más sistemática de llegar a los trabajadores sería antidemocrático porque solo votarían los activistas más comprometidos.

Cuando Smalls dio a conocer la nueva constitución del sindicato en diciembre, que preveía una elección después de que se ratificara un contrato, muchos escépticos retrocedieron. Las dos facciones han operado de forma independiente este año, y ambas partes han mantenido reuniones periódicas con sus miembros.

En abril, el Reform Caucus comenzó a hacer circular una petición entre los trabajadores de los almacenes de Staten Island pidiendo a los líderes que cambiaran la constitución y celebraran elecciones rápidas. La petición fue firmada por cientos de trabajadores de la fábrica.

La petición se convirtió rápidamente en un punto de tensión con Smalls. En un intercambio con un miembro del caucus de reforma en WhatsApp a principios de mayo, cuyas copias se incluyen en la denuncia legal del lunes, Smalls dijo que el sindicato «tomaría medidas legales contra usted» si el caucus no retiraba la petición.

Las tensiones parecieron disminuir más tarde ese mes después de que los líderes sindicales encabezados por Smalls propusieran que las dos partes iniciaran una mediación. El caucus reformista aceptó la invitación y suspendió la campaña de petición.

Pero según un memorando que el mediador, Bill Fletcher Jr., envió a ambas partes el 29 de junio y que fue visto por The New York Times, los líderes sindicales se retiraron del proceso de mediación el 18 de junio sin explicación.

“Me temo que el aparente malestar en la junta de ALU E. significa que se está haciendo poco para organizar a los trabajadores y prepararse para la batalla con Amazon”, escribió Fletcher en el memorando, refiriéndose a la junta ejecutiva del sindicato. «Esta situación está debilitando seriamente el apoyo entre los trabajadores».

colin moynihan informe aportado.