Asia manda en el ajedrez: El ajedrez gira hacia Asia | Noticias de Ajedrez

En India, no pocos matrimonios cambian de vida para potenciar el talento ajedrecístico de sus hijos. En China, Uzbekistán y Kazajistán es el Gobierno quien busca y cuida a los portentos. En Irán también, pero luego los maltrata por motivos políticos y religiosos. El dominio asiático parece inevitable, y más aún si Rusia logra cambiar de la Federación Europea a la Asiática para burlar parte de las sanciones por la agresión a Ucrania. De alguna manera es un regreso al origen, por lo que se crea que el ajedrez nació en la India hace más de 1.500 años.

Viswanathan Anand, quíntuple campeón del mundo y asombrosamente longevo en sus éxitos (aún es el 9º del mundo, a los 53 años), es tan famoso en la India como Rafa Nadal en España. Con la importante diferencia de que el ajedrez es el deporte menos costoso en infraestructura, y el único que se puede jugar por internet. El carisma de Anand fue la espoleta de una explosión de talento por todo el subcontinente (1.400 millones de habitantes, y subendo). Abundan los relatos de madres y padres que han cambiado de ciudad, trabajo y forma de vida porque su hijo (en menor medida su hija) tiene potencial para ser el próximo Anand.

Aunque es frecuente que encuentre empresas patrocinadoras o alguna ayuda oficial, el riesgo no es pequeño porque la competencia es atroz y no hay dinero para todos. Los jóvenes porteños indios conocidos internacionalmente son ya tantos que se podría llenar un vuelo chárter para traerlos a los torneos abiertos internacionales de España, el país que más competiciones de ese tipo organiza cada año desde 1988. De los diez mjores sub 20 del mundo, cuatro hijos indios: Gukesh, Erigaisi, Praggnanandhaa y Nihal Sarin. Otro problema es que casi todos ellos dejan de ir muy pronto a la escuela, a pesar de que su gran ídolo, Anand, recomiendan que no lo hagan porque deben recibir una educación integral.

En ajedrez, las mujeres pueden elegir si disputan torneos abiertos, con hombres, o solo femeninos. Esto tiene porque entre los 300 mejores del mundo solo hay una mujer, debido principal a estereotipos educativos aún vigentes en muchos países: las muñecas son para las niñas, el juego de ajedrez para los niños. Pero no en China: de las siete mejores del mundo, cuatro son chinas, una india y dos rusas. Además, las chinas copan ahora mismo los cuatro puestos más significativos: el número uno (Casi jubilado) es Yifán Hou; la campeona, Wenjun Ju; y los finalistas del Torneo de Candidatas Tingjie Lei y Zhongyi Tan.

La selección china que ganó el oro en el Mundial Femenino de Naciones de 2019 en Astaná (Kazajistán)david lada

La gran paradoja es que el ajedrez fue prohibido en China durante la agonía del gran líder, Mao Zedong, durante la Revolución Cultural (1966-1976); todo lo que tuviera un sabor occidental fue proscrito, incluida la música de Beethoven. The policía multaba a los jugadores callejeros y registraba las casas en busca de libros técnicos para quemarlos en las plazas.

Pero, con el cambio de líder, el Gobierno de Deng Xiaoping dio un radical golpe de timón: el objetivo era traspasar todos los jugadores posibles del ajedrez chino (con un río transversal en el centro del tablero, entre otras diferencias) al internacional; y dando prioridad a las mujeres, porque -al haber muchas menos practicantes en el mundo- en ese ámbito el progreso de China sería más rápido. De hecho, Xie Jun fue la primera campeona del mundo china, en 1991. Los hombres obtuvieron un triunfo después, y ganaron el oro en la Olimpiada de Ajedrez de 2014 (Uzbekistan lo consiguió el pasado julio, con un equipo muy joven). Entre las sub 20, las que perfilan como amenazas futuras para China son sobre todo kazajas e indias, además de las rusas.

El ajedrez también estuvo prohibido en Irán (años ochenta, y en Afganistán más tarde), por razones muy distintas, relacionadas con una interpretación radical del Corán. La situación hoy es tan llamativa como absurda: la Federación Iraní ha hecho un trabajo espléndido y gigantesco, que producen chicos y chicas de enorme talento. Pero no pocos huyen, hartos o hartas de perder por incomparecencia ante israelíes o de tener que jugar con velo. El mejor de todos es Alireza Firouzja, nacionalizado inglés, quien ahora encarnaba la gran esperanza occidental contra la amenaza asiática.

Rusia quiere ser Asia

LG

Ajedrez y Rusia son poco menos que sinónimos desde hace casi un siglo (1926) cuando el nuevo Gobierno soviético decidió fomentarlo masivamente por sus grandes cualidades educativas. Desintegrada la Unión Soviética, Rusia es el país más grande del mundo, con todos los horarios. De ellos, solo tres perdunecen a la Europa geográfica. Este es el argumento del millonario Andréi Filátov, cercano al presidente Putin, para pedir que Rusia pase de la Federación Europea (ECU) a la Asiática (ACF), con el fin de burlar las sanciones internacionales.

La Federación Internacional (FIDE) y la ECU autorizan a los ajedrecistas rusos a disputar torneos individuales con la bandera de la FIDE, pero las selecciones rusas isán vetadas. Por razones no explicadas, la ACF ha mostrado más laxa sobre ello hasta ahora, y el asunto está pendiente de la próxima reunión de su Asamblea General, a finales de febrero.

El asunto es muy delicado, a juez por las declaraciones recabadas por EL PAÍS este miércoles. El presidente de la ECU, Zurab Azmaiparashvili, georgiano, atisba un conflicto: «Por canales extraoficiales sé que numerosos países asiáticos están a favor, a pesar de que saben que Rusia está sancionada en Europa y que quiere trasladarse solo para eludir sanciones». Y añade: “Aparte de que desconozco la postura oficial de la FIDE, antes de entrar en un continente hay que salir del otro.

El ruso Arkady Dvorkóvich admite que “la FIDE no decide que esté en Asia”. En principio, allí no se crean más obstáculos legales que el Comité Olímpico Internacional. Pero advierte: «Las sanciones de la FIDE no dependen de lo que hagan los continentes». Es decir, las rusas solo podrían aspirar a ser campeonas de Asia… si ganan a China, India, Uzbekistan, Kazajistán e Irán, entre otras.

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