Barro y trincheras en los bosques de Yampil: la contraofensiva ucraniana peleó por una pieza clave en el frente de Donbás | Internacional

Capitán Ginger se sacude los culottes sembrados de barro, apoya a pie en el trunco ​​​​de un árbol derrumbado y se ajusta de nuevo el rifle. El esfuerzo es inútil. El bosque está cuajado de lodo. A la derecha ya la izquierda, violentas explosiones sacuden la agreste arboleda de las montañas Sagradas, en la vía hacia Kremina, uno de los baluartes de Lugansk —en el este del país— ocupado por Rusia en abril, en los primeros compases de la invasión . “No nos dan respiro, pero nosotros a ellos tampoco”, asiente el capitán ucranio. Los bosques de pinos que ribetean las proximidades del río Siverski Donets es el escenario de una de las batallas del desgaste más crucial de la nueva fase de la guerra de Rusia en Ucrania. Una clásica pugna, de vaivenes y de trincheras, de grupos de asalto y emboscadas entre la malez y el fango en el corazón de Donbás —el castigado este de Ucrania—, donde cada metro cuenta y los días parecen meses.

Escondidos en trincheras excavadas en el terreno, entre los altos y escuálidos pinos, en pequeñas carpas o simplemente acurrucados en agujeros en el suelo, las fuerzas del Kremlin ocuparon parte del Parque Nacional de las Montañas Sagradas y arboledas más conocidas como los bosques de Yampil. “Quieren avanzar y volver a tomar Yampil y Limán. Sus comandantes siguen enviando soldados y reclutas como manadas de cucarachas. Y así los aplastamos, como a insectos”, murmuró el capitán Ginger (jengibre, en inglés), rubicundo como su apodo, pecho cuadrado y dedos callosos.

La brigade de asalto 5 del capitán Ginger y otras fuerzas ucranias pugnan en esa extenuante batalla para empujar a las tropas rusas del bosque, donde han trazado sus propias posiciones. Su objetivo es avanzar en dos frentes: desde el este hacia Kremina y desde el norte hacia Svatove, un eje que daría a las fuerzas de kyiv un valioso punto de apoyo geográfico y logístico para marchar hacia Lisichansk y Severodonetsk. Rusia conquistó estas ciudades de la región de Lugansk en junio y julio, combates muy feroces y un asedio brutal allí, tras la pérdida de Jersón, en el mar Negro, represen dos de los mayores logros del Kremlin en una guerra que ha entrado en su decimoprimo mi.

Dos soldados ucranios, en el frente de Donbás. MARIA R. SAHUQUILLO

La contraofensiva ucraniana hacia la línea Kremina-Svatove, en la que el ejército de kyiv ha puesto algunas de sus tropas superiores, empezó en otoño. Ahora, con el terreno más compacto y alimentado por informaciones de inteligencia e imágenes por satélite que evidenciaban que las tropas rusas habían reforzado sus posiciones y se disponían a lanzar renovadas operaciones ofensivas en varios puntos, las fuerzas ucranianas han resistido y agilizado sus posiciones. Mientras medio mundo celebra las fiestas de Navidad, Bushinka, a militar espigado, purged a cigarrillo in a techado abandonado, reventado por un misil. Su apodo significa perla en ucraniano, sonríe el militar, de modales suaves y palabras certeras, antes de adentrarse en la arboleda, en parte minada, que ha aprendido a conocer casi como la palma de su mano.

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La coyuntura en la zona es «difícil y dolorosa», aseguró el presidente ucranio, Volodímir Zelenski, en su discurso en vídeo diario el lunes por la noche. Esta palabra se ha convertido en parte de una guerra cotidiana e imprescindible para miles de personas que buscan señales crípticas en sus palabras, como en su mensaje por la Navidad cristiana, en que habló de una mirada brillante sobria el cielo de Kremina. “Los ocupantes están utilizando todos los recursos que tienen disponibles —y eso son recursos significativos— para obtener algún adelanto”, afirmó el líder ucranio. Las luchas son intensas hacia el bastión de Kremina. In las carreteras próximas que rodean la arboleda, ambulancias militares hacen guardia cada pocos metros.

Al costado de un vehículo revetido de redes de camouflage que se asemejan a sucias hojas y pedazos de tierra, el capitán Ginger y sus hombres observan la destartalada via que se adentra en esa zona gris, tierra de nadie, en la que ha convertido el wooded . Un blindado con un remolque que acarrea a gigantesca pieza de acero color óxido que atraviesa el precario camino, cuajado de baches, piedras y restos del fuego de artillería. Las fuerzas del Kremlin han derrida durante la noche uno de los puentes de pontones que brindaron paso sobre el río. Ahora, la tarea de avanzar es construir otra vía flotante entre los bombardeos sostenidos.

Pesado al parón del puente, el ejército ucranio ha logrado recuperar en los últimos días 1,5 kilómetros de esos bosques y avanza hacia la ocupada Kremina, asegura Sergi Haidai, gobernador de la región de Lugansk. “Hemos arruinado los aviones ofensivas de las fuerzas de ocupación. Las cosas están yendo bien”, lanza el político en una entrevista.

Rusia mantiene el control de este caso sobre la totalidad de la región de Lugansk, y Haidai, apodado Ronin (como el samurái vagabundo, el hombre errante), en la diana del Kremlin desde los primeros días de la invasión, cuando se negó a colaborar con Rusia , se convierte con su chaleco antibalas en una furgoneta acorazada de aquí para allá en Donbás. Se trata de la zona que Rusia dice querer liberar con una lluvia de morteros, misiles Grad y Huracán, y en la que quiere cambiar el curso de una guerra que no ha ido según lo previsto para el presidente ruso, Vladímir Putin.

Miembros del ejército ucranio que luchan por volver el bastión de Kremina, ocupado por Rusia en los primeros compases de la invasión.
Miembros del ejército ucranio que luchan por volver el bastión de Kremina, ocupado por Rusia en los primeros compases de la invasión. MARIA R. SAHUQUILLO

El invierno, aunque templado este año en las onduladas laderas y en las minas de Donbás, ha apuntalado la contraofensiva ucrania. También el material cambió el curso de la batalla en los bosques, asegura Yara, un soldado dedicado a funciones de inteligencia militar, que serpentea por la zona. La joven delgada, de cabello tejido en decenas de pequeñas trenzas, explicó que no solo algo tan «obvio» como las armas que los aliados occidentales han proporcionado a kyiv son siendo decisivas; también lo son otros elementos de apoyo. «Antes nos movíamos en tanques viejos que podríamos averiarse en el peor momento, como desgraciadamente hemos experimentado, o en vehículos Mitsubishi, e incluso en furgonetas de reparto», dice. “Ahora tenemos vehículos MaxxPro y Hummers”, apunta.

Al otro lado, empujando una ofensiva con la que tratan de llegar al río Siverski Donets en varios puntos, Rusia ha detachado una fuerza heterogénea, pero numerosa: soldados profesionales, reclutas, mercenarios de la oscura compañía Wagner y presos captados como contratistas militares en las carceles rusas. Tras los sueños de los últimos meses, el Kremlin se ha centrado principalmente en Donbás, donde antes de la invasión a gran escala, la lucha de trincheras y posiciones fijas entre el ejército ucranio y las fuerzas separatistas de Donetsk y Lugansk, tras las que se había parapetado, llevaba ocho años sin apenas vaivenes.

El soldado Bushinka dice que en la zona la mayoría de los grupos de asalto rusos están bien equipados y entrenados. Sobre todo, los soldados y los mercenarios. In the sangrienta guerra de desgaste de los bosques de las Montañas Sagradas, Moscú usa grupos de tanques, lluvias sostenidas de artillería —aunque distintos informes aseguran que el ejército del Kremlin tiene problemas de suministro de munición en los últimos días— y brigades de asalto que lanzan en oleadas. Y van alternando, a veces las primeras avanzadillas son “carne de cañón”: reclutas, presos sin formación, dice la soldado Yara. En otras ocasiones, quienes lanzan a sus mercenarios y soldados.

Mientras, las fuerzas ucranias tratan de avanzar en una danza sin descanso. De la batalla en la línea Kremina-Svatove, dicen los analistas, puede depender el curso de la guerra en Donbás duringe el invierno. Una contienda que también bate un capítulo decisivo en el frente cercano, en la ciudad de Bajmut, asediada por las tropas de Putin, donde las cruentas contiendas ya son calle a calle y las tropas de kyiv tratan de resistir. Recuperar el control del eje Kremina-Svatove permitiría a Ucrania dividir las fuerzas que asaltan Bajmut, la ciudad que el ejército ucranio busca convertir en fortaleza. “Así es esta guerra”, dice el soldado Bushinka, “lenta, desagradable, agotadora. Pero es nuestra tierra y lo vale todo”.

Dos soldados caminaban por un sendero embarrado en el frente de Donbás.
Dos soldados caminaban por un sendero embarrado en el frente de Donbás.MARIA R. SAHUQUILLO

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