BioNTech compra la startup de IA del Reino Unido InstaDeep en un acuerdo de 562 millones de libras esterlinas

BioNTech acordó comprar la empresa emergente de inteligencia artificial británica InstaDeep por hasta £ 562 millones en el mayor acuerdo de su historia a medida que la compañía alemana se expande más allá de la vacuna Covid-19 que transformó su fortuna.

La compañía de biotecnología está tratando de aprovechar el aprendizaje automático para mejorar el proceso de descubrimiento de fármacos, incluido el desarrollo de tratamientos personalizados adaptados al cáncer de un paciente.

El acuerdo sigue a una colaboración de varios años con InstaDeep, con sede en Londres, que creó un sistema de alerta temprana para predecir futuras variantes del virus Sars CoV-2. BioNTech invirtió el año pasado en una recaudación de fondos de 100 millones de libras esterlinas de InstaDeep.

Uğur Şahin, director ejecutivo de BioNTech, dijo que el grupo farmacéutico alemán se había centrado en el uso de «soluciones de TI» para crear medicamentos personalizados que aprovecharan el poder del sistema inmunitario, conocidos como inmunoterapias, desde su creación.

«La adquisición de InstaDeep nos permite integrar las capacidades de IA del mundo digital en rápida evolución en nuestros procesos de tecnología, investigación, descubrimiento de fármacos, fabricación y despliegue», dijo. «Nuestro objetivo es hacer de BioNTech una empresa de tecnología en la que la IA se integre a la perfección en todos los aspectos de nuestro trabajo».

Las compañías farmacéuticas están cada vez más interesadas en cómo la inteligencia artificial puede acelerar el laborioso y costoso proceso de descubrimiento de nuevos medicamentos. Sanofi y Bristol Myers Squibb se encuentran entre los que se han asociado con nuevas empresas centradas en IA, pero una adquisición es inusual.

BioNTech está reinvirtiendo la mayor parte de las ganancias de su vacuna Covid más vendida, desarrollada con Pfizer, para continuar con su misión original de transformar la forma en que se trata el cáncer. Hasta el momento, sus adquisiciones han sido pequeñas transacciones de menos de 100 millones de euros. Al final del tercer trimestre, BioNTech tenía 13.400 millones de euros en efectivo y equivalentes de efectivo.

El fabricante de medicamentos alemán pagará aproximadamente £362 millones en efectivo y acciones para adquirir las acciones restantes de InstaDeep. Los accionistas de InstaDeep tendrán derecho a pagos por hitos basados ​​en el desempeño por valor de hasta 200 millones de libras esterlinas.

InstaDeep se fundó en 2014 para crear productos de inteligencia artificial para empresas. Con sede en Londres, tiene oficinas en París, Túnez, Lagos, Dubái y Ciudad del Cabo, y emplea a 240 personas.

La compañía de inteligencia artificial ya ayudó a BioNTech a mejorar su algoritmo para seleccionar qué partes de un tumor atacar para crear la terapia más efectiva. Karim Beguir, CEO y cofundador de InstaDeep, dijo que comparte con BioNTech la misma «cultura de innovación tecnológica profunda y un enfoque en el impacto humano positivo».

“Juntos, imaginamos construir un líder mundial que combine la investigación biofarmacéutica y la IA para diseñar inmunoterapias de próxima generación que mejoren la atención médica, ayudando a combatir el cáncer y otras enfermedades”, dijo.

El acuerdo se produce una semana después de que BioNTech firmara un acuerdo con el gobierno del Reino Unido, comprometiéndose a inscribir hasta 10.000 pacientes en ensayos clínicos para las llamadas vacunas contra el cáncer, que intentan enseñarle al sistema inmunitario a un paciente cómo combatir los tumores.

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