junio 14, 2024

China investigó reclamos de fugas de laboratorio de Covid, dice científico superior

Un destacado científico chino dice que China investigó si el covid-19 podría provenir de un laboratorio en Wuhan, la primera admisión de un alto funcionario de que Beijing se ha tomado en serio la llamada teoría de la fuga de laboratorio después de años de negaciones apasionadas.

El profesor George Gao, exjefe del Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades, dijo a un Podcast de BBC Radio 4 que el Instituto de Virología de Wuhan fue revisado por expertos para ver si el establecimiento podría haber sido la fuente de la pandemia de coronavirus.

«El gobierno ha organizado algo», dijo en la entrevista de la BBC. “Este laboratorio ha sido revisado dos veces por los expertos en el campo”, aunque no son de su departamento, dijo.

China se ha enfrentado constantemente con Estados Unidos por la teoría de la fuga en el laboratorio desde que el covid apareció por primera vez en la ciudad central de Wuhan a fines de 2019, y describió como mentiras las afirmaciones de la ex administración Trump de que el virus podría haber venido de la instalación.

El Departamento de Estado de EE. UU. ha dicho que, si bien no conoce los detalles de cómo se transmitió inicialmente el covid a los humanos, podría haber sido a través del contacto con animales o después de un accidente en el laboratorio de Wuhan. En enero de 2021 hoja informativael Departamento de Estado dijo que varios investigadores del laboratorio se enfermaron en 2019 con síntomas similares a los de Covid.

Sin embargo, en la entrevista con la BBC, Gao dijo que aunque no había visto el resultado de la investigación, había «escuchado» que el laboratorio había recibido un certificado de buena salud.

“Creo que su conclusión es que están siguiendo todos los protocolos. no encontraron [any] irregularidades”, dijo Gao. Ahora es vicepresidente de la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China después de retirarse de los CDC el año pasado. Gao no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Los científicos han especulado que el laboratorio de Wuhan podría haber sido la fuente del virus porque los científicos de la instalación probaron coronavirus tomados de murciélagos. Otra teoría es que el virus apareció por primera vez en un mercado húmedo en Wuhan, donde podría haber sido transmitido de animales salvajes como perros mapaches a humanos.

En la entrevista con la BBC, el profesor no descartó la idea de que el virus pudiera haber salido de un laboratorio. “Realmente no sabemos de dónde vino el virus… la cuestión sigue abierta”, dijo Gao. Tales comentarios no son incompatibles con la propaganda del gobierno chino.

Si el covid se originó a partir de una fuga del laboratorio de Wuhan o si se transmitió a los humanos directamente de animales infectados, ha dividido a los científicos. Los defensores de la teoría de la fuga en el laboratorio pueden reclamar apoyo para su argumento en la declaración de Gao de que el gobierno chino tomó la posibilidad en serio, pero es poco probable que sus comentarios cambien la opinión de muchos expertos.

“La genómica no puede distinguir si el virus se transmitió a los humanos a través del comercio de vida silvestre en [Wuhan’s] Mercado de mariscos de Huanan o por un accidente de laboratorio, donde un trabajador de laboratorio se infectó inadvertidamente a partir de una muestra que estaba procesando”, dijo el profesor James Wood, director de medicina veterinaria de la Universidad de Cambridge.

“En realidad, quizás nunca sea posible saber con certeza cómo el virus Covid-19 ingresó a la población humana”, agregó Wood. “Lo importante es que se aprendan las lecciones y se reduzca o prohíba el comercio de vida silvestre viva y se regule adecuadamente la seguridad del laboratorio”.

China siempre ha rechazado la idea de una fuga de laboratorio en Wuhan, o incluso la idea de que la pandemia comenzó en China. Algunos propagandistas chinos han difundido la teoría de que el virus puede haberse originado en un laboratorio militar estadounidense en Fort Detrick, que estudia virus como el ébola y la viruela, sin ofrecer ninguna evidencia que respalde estas afirmaciones.

«El país [the US] siempre guarda silencio cada vez que hay una llamada a la OMS [World Health Organization] investigación de Fort Detrick”, dijo el ex portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, en 2021. “¿Qué oscuros secretos se esconden en Fort Detrick?

Zhao fue conocido durante su mandato como portavoz del ministerio como uno de los «guerreros lobo» de China, diplomáticos que se han ganado una reputación por su retórica nacionalista agresiva contra los opositores del país.

Al cerrar la reunión anual de la Asamblea Mundial de la Salud en Ginebra el martes, el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, pidió el fin de las disputas geopolíticas sobre las pandemias. “Covid-19 nos ha enseñado que a los patógenos no les importa qué líneas dibujan los humanos en los mapas”, dijo.