China suspende las visas de viaje de Japón y Corea del Sur debido a las restricciones de Covid

Beijing suspendió la emisión de visas para visitantes de Japón y Corea del Sur en su primera medida de represalia contra la ola de restricciones de entrada de Covid-19 introducidas en las últimas semanas por los gobiernos contra los viajeros de China.

La Embajada de China en Seúl anunció el martes que había dejado de emitir visas de corto plazo a los viajeros de Corea del Sur después de que Beijing se comprometiera a castigar los requisitos de entrada adicionales para las llegadas de Porcelana ante la ola de contagios que se extiende por todo el país.

En un aviso publicado en WeChat, la embajada dijo que comenzaría a volver a emitir visas después de que Corea del Sur termine con sus «restricciones de entrada discriminatorias contra China».

China también comenzó a limitar el tráfico desde Japón el martes, según la Asociación de Agentes de Viajes de Japón, que dijo que el centro de visas chino había dejado de procesar solicitudes de visa para viajeros japoneses, excepto las personas que ingresan con fines humanitarios. El centro de visas no pudo ser contactado para hacer comentarios.

China ha sufrido un brote descontrolado del virus en las últimas semanas después de que el gobierno revirtiera abruptamente su política antipandémica de cero covid, que durante casi tres años restringió severamente los viajes entrantes con prohibiciones de entrada para ciudadanos extranjeros, cierres y cuarentenas obligatorias.

El ritmo del brote ha llevado a países como Japón, Corea del Sur, Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Italia y España a instituir requisitos de prueba para los chinos que llegan antes de embarcar o llegar. Japón también ha limitado los vuelos directos desde China continental a cuatro aeropuertos.

Los países acusaron a Beijing de falta de transparencia al informar sus casos y números de muertes y expresaron su preocupación por la amenaza de que se propaguen nuevas variantes desde el país.

Beijing reaccionó criticando a los gobiernos por los requisitos de entrada, llamando a los movimientos «manipulación política». El lunes, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Wang Wenbin, reiteró la amenaza de China de «tomar medidas recíprocas».

Durante la pandemia, China ha mantenido los requisitos de entrada más estrictos para viajeros internacionales entre las principales economías, requiriendo cuarentenas hoteleras de hasta tres semanas. Beijing eliminó las reglas de cuarentena este mes, pero las llegadas aún necesitan una prueba de PCR negativa antes de volar, bajo algunas de las restricciones a los viajeros de China.

Aún así, algunos países han lanzado una ofensiva de encanto en un intento por atraer a los turistas chinos a sus costas después de casi tres años de fronteras cerradas y viajes interrumpidos.

Un grupo de ministros tailandeses dio la bienvenida al primer grupo de turistas chinos a Bangkok el lunes con flores y bolsas de regalo. Tailandia depende en gran medida de los ingresos del turismo, y los viajeros chinos representaron alrededor de un tercio de los visitantes del país antes de la pandemia.

Tailandia había anunciado un requisito de prueba de vacunación la semana pasada antes de eliminarlo el lunes cuando debía entrar en vigor.

En 2019, 155 millones de chinos viajaron al extranjero y gastaron un total de 255.000 millones de dólares, según analistas de Citi, que pronosticaron un fuerte repunte de los viajes en el primer trimestre de 2023 y un regreso masivo del turismo en el segundo.

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