junio 14, 2024

Cómo las crisis pasadas del techo de la deuda dieron forma a la postura sin acuerdo de Biden

Cuando se avecinaba una crisis del límite de la deuda en 2011, el vicepresidente Joseph R. Biden Jr. describió las primeras negociaciones con los republicanos como civilizadas, y en un momento sugirió que el proceso consistía en averiguar quién estaba dispuesto a cambiar la bicicleta de su lado por los palos de golf del otro lado. .

El ambiente elegante se detuvo ese verano, cuando el presidente John A. Boehner se retiró de un acuerdo porque no podía competir con los republicanos en su caucus. Meses después, los líderes del Congreso acordaron elevar el techo de la deuda y recortar $1 billón en el gasto federal para evitar el incumplimiento.

El amargo compromiso convenció a Biden de dos cosas, según media docena de asesores actuales y anteriores: no negocie con un orador que no puede llegar a un acuerdo: se podría decir que la bancada de Boehner era menos radical que el bloque actual de la Cámara de Representantes. republicanos, y no conviertan el proceso de evitar el fracaso del gobierno en una discusión sobre el presupuesto.

«Fue una especie de transición aterradora, porque de repente estás negociando si vas a dejar de pagar o no», recordó Jacob J. Lew, secretario del Tesoro del presidente Barack Obama, de la saga de 2011.

El Sr. Lew agregó: «Te dio la sensación real de que bien podría haber fallado, y eso fue aterrador».

Doce años después, el gobierno nuevamente corre el riesgo de no pagar su deuda por primera vez, y los republicanos en la Cámara nuevamente exigen recortes de gastos a cambio de un acuerdo para elevar el techo de la deuda. Al enfrentar el mayor obstáculo económico de su presidencia y quedarse con el recuerdo ardiente de las peleas de la era de Obama, Biden ha afirmado firmemente que la discusión sobre el aumento del límite de deuda de $31,4 billones debe realizarse por separado de las negociaciones de gastos, dicen los asesores.

No siempre ha sido así. Los republicanos han señalado en las últimas semanas que, como senador, Biden se pronunció en contra de los déficits presupuestarios bajo la presidencia de Reagan. En 1984, presentó una propuesta para congelar el gasto federal por un año. Dijo su plan “Sorprendería al demonio viviente de todos en el Senado de los Estados Unidos”, pero no iba a ninguna parte.

Y como vicepresidente, Biden vinculó el límite de la deuda y las cuestiones presupuestarias en 2011, cuando estaba negociando para la administración de Obama. En comentarios a los periodistas el martes, Biden sugirió que solo hizo esto porque recibió instrucciones de llegar a un acuerdo.

“Recibí una llamada esa mañana a las 6 a.m. diciendo que el líder republicano solo hablaría conmigo y que se había acabado el tiempo”, dijo. “Entonces me senté y recibí instrucciones de la Casa Blanca para arreglarlo. Y ese era mi trabajo. Pero no recibí ningún aviso.

En la primavera de 2011, Biden y un grupo bipartidista de líderes del Congreso se reunieron con frecuencia para resolver sus diferencias. En las primeras reuniones, el grupo se reunió en Blair House, donde se hospedan los dignatarios extranjeros cuando visitan Washington. Ese verano, Boehner rompió las negociaciones, en gran parte porque los republicanos de base no estaban de acuerdo en aumentar los impuestos a los ricos. Se llegó a un acuerdo complejo semanas después, dejando a Obama para que explicara a los votantes demócratas por qué no podía aumentar los impuestos y había accedido a recortes de gastos por al menos 2,4 billones de dólares.

Según los ayudantes de Biden, el tejido cicatricial permanece.

La segunda batalla por el techo de la deuda de la presidencia de Obama, en 2013, fue otra prueba de un gobierno dividido: el Sr. Obama se negó rotundamente a negociar, y los republicanos, que sufrieron la caída de las encuestas y el historial político de una rebaja de la calificación crediticia del país, terminó retrocediendo.

Desde entonces, Biden ha argumentado que no debería haber condiciones para aumentar el límite de la deuda federal, que es el tope de la cantidad de dinero que EE. UU. puede pedir prestado para financiar al gobierno y cumplir con sus obligaciones financieras, incluido el pago de la red de seguridad social. programas y la financiación de los salarios de las fuerzas armadas.

Los asistentes de Biden señalan lo obvio: las relaciones entre republicanos y demócratas se han vuelto aún más tensas durante la última década. La última vez que un gobierno dividido amenazó con descarrilar las negociaciones sobre el límite de la deuda, Twitter aún era incipiente y la idea de un presidente, Donald J. Trump, era poco más que un espectáculo secundario.

Ahora, en un momento en que un gran grupo de republicanos de la Cámara siguen siendo leales a Trump y les gustaría infligir dolor a Biden por principios políticos, hay pocas concesiones en temas sustantivos, incluido el presupuesto.

«Cuando su demanda evita que la economía se derrumbe y su demanda es todo lo demás, ¿cómo se encuentra en el medio?» Dan Pfeiffer, exasesor senior de Obama, en una entrevista. “Mi recuerdo es que todos creían que nunca volveríamos a tomar este camino”.

Los republicanos argumentan que, en lugar de tomar como rehenes las obligaciones de la deuda de la nación, están respondiendo a los demócratas que durante mucho tiempo han estado ciegos ante los cargos de interés inflados que vienen con la deuda.

En una reunión con el presidente Kevin McCarthy el martes, varios asesores dijeron que el presidente trató de delinear las consecuencias de un incumplimiento y lograr que los ejecutivos acordaran que debía evitarse a toda costa. Pero los funcionarios de la administración de Biden reconocen que, si bien todos están de acuerdo en que se debe evitar el incumplimiento, dar marcha atrás será la parte más dolorosa.

“Hay una brecha muy grande entre dónde está el presidente y dónde están los republicanos”, advirtió la secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, quien advirtió que Estados Unidos podría dejar de pagar el 1 de junio. ha dicho Lunes.

Biden dijo que le había pedido al grupo que se reuniera nuevamente el viernes y que el personal se reuniría durante la semana. Dos concejales dijeron que esperaban reuniones similares con regularidad. Aún así, los funcionarios de ambos lados no son demasiado optimistas de que se llegue a un acuerdo sin dolor en el corto plazo.

El martes, McCarthy dijo que «no encontró ningún progreso» en la reunión y criticó la sugerencia del presidente de que podría considerar invocar una cláusula en la Enmienda 14 que obligaría al gobierno federal a continuar emitiendo nueva deuda si el gobierno se queda sin deuda. de dinero.

“Creo que eres una especie de fracaso trabajando con personas al otro lado del pasillo o trabajando con tu propio partido para hacer algo”, dijo McCarthy.

Biden y el senador Mitch McConnell de Kentucky, el líder de la minoría, siguen en contacto regular, dicen los asistentes, pero los asesores del presidente son reacios a esperar que McConnell encuentre una salida al atolladero del techo de la deuda.

El presidente también tiene un aliado demócrata no probado en el representante Hakeem Jeffries de Nueva York, el líder de la minoría de la Cámara que se espera que reúna los votos necesarios para llegar a cualquier compromiso. (El Sr. Pfeiffer señaló que en debates anteriores, el Sr. McConnell ha intervenido en el último minuto, «cuando tiene la mayor influencia, llega a un acuerdo que básicamente es lo suficientemente bueno para él, lo aprueba y luego se va de la ciudad»).

Habrá pocos puntos en común sobre el presupuesto. Biden quiere aumentar el gasto federal y reducir la deuda futura gravando a las corporaciones y a las personas con altos ingresos, un plan que, según su administración, podría reducir el crecimiento del déficit en unos $ 3 billones durante la próxima década. Los republicanos quieren extender los recortes de impuestos aprobados por Trump, que expirarían a fines de 2025.

A fines del mes pasado, McCarthy impulsó un proyecto de ley de gastos que afectaría profundamente la agenda interna del presidente y reduciría los gastos discrecionales, aunque los republicanos no especificaron qué se podría recortar ni por qué. Desde entonces, la Casa Blanca de Biden se ha contentado con llenar el vacío, acusando a los republicanos de querer recortar todo, desde el gasto en atención médica de los veteranos hasta el Seguro Social. (El Sr. McCarthy lo llamó una «mentira»).

Antes de la próxima reunión, los asesores del presidente dijeron que no esperaban que el mensaje de Biden cambiara, pero sugirieron que ambas partes deberían hacer concesiones. El comentario de Biden el martes de que podría estar dispuesto a apoyar la cancelación de los fondos de ayuda para el coronavirus no gastados, y cumplir con una demanda republicana, podría ser el tipo de compromiso que evitaría que las conversaciones se calcifiquen.

Pero los asistentes de Biden también esperan que él destaque lo que está en juego para los republicanos en las próximas semanas si se niegan a ceder en el límite de la deuda. Lo hará no solo desde la Casa Blanca, sino desde los distritos del Congreso.

El presidente estuvo el miércoles en la región de Hudson Valley en Nueva York, donde el representante Marc Molinaro, un republicano cuyo distrito incluye partes de la región, lo acusó de jugar un «juego de pollo.”