julio 22, 2024

El auge de la maratón de relevos

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Son las 3 de la mañana en algún lugar de la campiña polaca y estás corriendo por un pantano. Los bichos te pican en las piernas mientras recorres 10 km de barro a tu propio ritmo: pronto te dirigirás a un punto de encuentro designado donde una autocaravana en la que viajarán cuatro de tus compañeros te recogerá para pasar el testigo al siguiente corredor. Está completamente oscuro, no hay señales para la ruta y todo lo que tienes es un faro.

No será la idea de diversión de la mayoría de la gente. Pero Patrick Deba insiste en que «todo es parte de la aventura» de Frontera en Hel, una carrera de relevos de 400 km de frontera a frontera en Polonia que su club de atletismo Swords Athletics fundó en 2019, y que a veces suena como una interpretación literal de su homófono. Los compañeros de equipo corren cada uno unos 65 km, más de 30 horas sin parar; también se turnan para conducir la furgoneta, andar en bicicleta [alongside the runner] y navegar, así como comer y tratar de dormir. Es una experiencia conmovedora. “Cualquier cosa puede pasar”, dice Deba. «Te perdiste. Tiene llantas ponchadas o atascado en el barro. La furgoneta es bastante estrecha.

La línea de salida del maratón de relevos de Hood to Coast 2016 © Emily Maye

Jacuzzi Boys Athletic hace un cambio en el Hood To Coast 2016

Jacuzzi Boys Athletic hace un cambio en el Hood To Coast 2016 © Emily Maye

Las carreras de relevos de larga distancia en todo el mundo están ganando popularidad. Eventos establecidos, tales como Capota lateral en Oregón están experimentando un aumento en la demanda de los equipos internacionales, mientras que las nuevas carreras están en una trayectoria ascendente. Tribu debutó Relevo por Escocia en 2021, donde los corredores recorrieron 250 km de este a oeste en equipos de ocho. El próximo año tendrá lugar en Irlanda. euroviaje, un evento de bricolaje que ve a los corredores cruzar de una ciudad europea a otra, lanzado en 2022. El año pasado fueron 400 km de Colonia a Brujas; este año terminó en Estrasburgo. Alrededor de 100 corredores de Ámsterdam, Berlín, Londres y París se unieron a la línea de salida de Border To Hel en Świnoujście el mes pasado. Comenzó como un evento guerrillero; la primera edición tuvo solo seis competidores.

Los relevos son el diagrama de Venn perfecto de las tendencias de fitness: una mezcla de ultramaratón, carreras de montaña y actividades al aire libre. Pero esta tracción recién descubierta se puede atribuir en parte a El proyecto de la velocidad (TSP): un viaje intimidante y no autorizado de 548 millas desde Santa Mónica a Las Vegas que no tiene ruta oficial, espectadores, reglas ni sitio web. Sin embargo, tiene muchos seguidores en Instagram: sus sudorosas fotos del desierto, sus paisajes montañosos, sus caminos vacíos y sus cielos en expansión le han valido casi 45.000 seguidores. Border To Hel se inspiró en él. No está claro cómo aplicar, lo que solo aumenta el atractivo. La ejecutiva de marketing con sede en Londres, Florence Papougnot, dirigió Border To Hel en 2022 antes de terminar The Speed ​​​​Project como parte de un equipo exclusivamente femenino en marzo. Había visto fotos de TSP en línea y «lo encontró intrigante… fue una de las mejores cosas que he hecho».

El equipo Tracksmith se toma un descanso de la carrera Speed ​​Project 2018 de Santa Mónica a Las Vegas

El equipo Tracksmith se toma un descanso de la carrera Speed ​​Project 2018 de Santa Mónica a Las Vegas © Emily Maye

Jason Ayr de Tracksmith entrega el reloj a Sam Roecker durante The Speed ​​​​Project
Jason Ayr de Tracksmith le entrega el reloj a Sam Roecker durante The Speed ​​Project © Emily Maye

El maratón de relevos tiene precedentes históricos en muchas culturas, desde la antigua Grecia hasta los aborígenes de Australia y los mensajeros que pasaban cartas entre Tokio y Kioto en el Japón de la era Edo. Pero fueron los bomberos de Nueva York quienes la convirtieron en una carrera de bastones como parte de una recaudación de fondos de caridad, en la década de 1880. El primer relevo olímpico se corrió en 1908; más tarde, se convirtió en un símbolo de paz entre las naciones a través de su desfile de abanderados después de la Segunda Guerra Mundial.

Hoy, son sobre todo un pretexto para irse de vacaciones. “Nunca antes había estado en los Estados Unidos”, dice Papougnot. “Vi cosas y conocí personas que normalmente no encontraría en una ruta turística normal”. Ella cita «incidentes con perros y alambre de púas en la noche» entre ellos. Permite a las personas experimentar verdaderamente un lugar: con cada cambio de tiempo, los paisajes cambian con la luz. “Corres junto al mar al atardecer; a través de un prado al amanecer”, dice Deba. «Es realmente conmovedor, la gente suele llorar». Lágrimas de felicidad, se apresura a añadir.

Jason Ayr y Sam Roecker del equipo Tracksmith al final de The Speed ​​Project

Jason Ayr y Sam Roecker del Team Tracksmith al final de The Speed ​​Project © Emily Maye

Esta intensidad es, según el cofundador de Tribe, Tom Stancliffe, la mejor manera de desconectarse de la rutina diaria. El relevo obliga a los participantes a estar presentes y probar sus propios límites: durante más de 24 horas, el tiempo transcurre en intervalos de 30 minutos. «Todo en lo que puedes pensar es si estás corriendo, descansando, comiendo o durmiendo… realmente estás en modo de supervivencia», explica Deba.

También es un ejercicio de vinculación. Correr suele ser un deporte solitario, en su mayoría competitivo, pero un relevo ofrece comunidad. Incluso se ha convertido en la nueva fiesta de la oficina: Stancliffe de Tribe dice que el 60% de los equipos en el Scottish Relay del año pasado eran compañeros de trabajo. “Las empresas están dando más importancia a la salud y el bienestar de los empleados”, dice. «¿Qué podría ser más vinculante que ir al infierno y correr por los lagos de Escocia? Es mejor sentarse en un pub. De hecho, la marca de ropa Nanushka, con sede en Budapest, participó dos veces en la NN Ultrabalatón, una carrera de relevos en Hungría. “Puedes ver otro lado de tus colegas y conocer a quienes trabajan en diferentes departamentos”, dice Adél Jáger, desarrollador de productos en Nanushka. La falta de jerarquía también es atractiva: “Puedes competir con tu jefe, pero somos un solo equipo”, dice. «Ambos tienen que brindar el mismo esfuerzo y apoyo».

Un cruce fronterizo a Hel

Un cruce fronterizo a Hel

por la distancia corredores, un relevo ofrece un curso sin guión y sin restricciones que está muy lejos de ser un maratón hipercontrolado y repleto de instalaciones. Para otros, como Jáger, es un extremo más accesible: no hay un plan de entrenamiento de 12 semanas a seguir, y no se trata de un rendimiento individual. «No es mi objetivo demostrar que puedo correr largas distancias y competir con otros», dice ella. «Siete u ocho kilómetros es una distancia de la que soy capaz». Por lo tanto, los relevos son más inclusivos. “No es tan competitivo”, agrega Stancliffe: Los equipos tribales también recaudan fondos para luchar contra la esclavitud moderna; hasta ahora han recaudado £ 100,000. «La gente se concentra en un objetivo común… y en la camaradería de asumir un desafío con sus amigos».