junio 24, 2024

El Banco de Inglaterra sube los tipos de interés al 4,5%, el nivel más alto en 15 años

El Banco de Inglaterra elevó las tasas de interés el jueves, su duodécima alza consecutiva, ya que la tasa de inflación de Gran Bretaña se mantuvo obstinadamente en dos dígitos.

Los encargados de formular políticas elevaron la tasa de interés clave del banco central en un cuarto de punto porcentual a 4,5%, la más alta desde 2008. La política restrictiva prolongada y agresiva continuó mientras Gran Bretaña experimenta una inflación más alta que Estados Unidos y Europa Occidental. Los precios al consumidor subieron un 10,1% en marzo respecto al año anterior, según los últimos datos, ya que los precios de los alimentos subieron más rápido de lo esperado, junto con los precios de otros bienes.

La suba de tasas responde «al riesgo de una fortaleza más persistente en los precios internos y la fijación de salarios», según el acta de la reunión del banco esta semana.

Se espera que la tasa de inflación de Gran Bretaña disminuya más lentamente de lo que pronosticó el banco central hace tres meses, principalmente porque se espera que la inflación de los precios de los alimentos disminuya lentamente. En marzo, los precios de los alimentos fueron casi un 20% más altos que el año anterior, el ritmo de inflación más rápido en más de 45 años.

Para fin de año, se espera que la tasa de inflación general, que incluye los precios de los alimentos y la energía, caiga al 5,1%, según las previsiones del banco central. Se espera que los datos publicados a fines de este mes para abril muestren que la inflación comienza una desaceleración más sustancial ya que el aumento en las facturas de energía de los hogares se eliminará de los cálculos de inflación anual. Un año antes, las facturas de energía de los hogares aumentaron más del 50 % después de que la guerra en Ucrania hiciera subir los precios al por mayor.

Mientras el Banco de Inglaterra intenta que la inflación vuelva a su objetivo del 2 %, las buenas noticias económicas podrían complicar su misión. Hace tres meses, cuando el banco central publicó por última vez su pronóstico, tenía una visión particularmente pesimista de la economía del Reino Unido, pronosticando cinco trimestres de contracción económica y una recesión leve. El jueves, dio a conocer la mayor actualización de su pronóstico económico en la historia del banco, debido a los precios mayoristas de energía más bajos y al estímulo fiscal adicional del gobierno. Ya no pronostica trimestres de contracción económica.

En lugar de una recesión, este crecimiento mejor de lo esperado, con menor desempleo y aumento de la confianza del consumidor, podría permitir que algunas de las presiones inflacionarias en la economía se prolonguen más de lo que se pensaba anteriormente.

Sin embargo, es probable que la mejora de las perspectivas económicas proporcione solo una comodidad limitada a los hogares y las empresas. Los pronósticos son débiles: se espera que la economía crezca alrededor de un cuarto de punto porcentual este año, según las proyecciones del banco.