El consumo de gas natural licuado aumenta los pedidos de buques metaneros

Nos frotamos las manos con los astilleros de Corea del Sur, China y Japón: los pedidos de barcos que transportan gas natural licuado (GNL) han llegado, en 2022, a un ritmo sin precedentes. Llegaron a la cifra de 163 camiones cisterna, indica el gabinete Refinitiv, más del doble respecto a 2021, ya floreciente. Se están construyendo un total de más de 200 transportadores de GNL en diques secos en toda Asia, y la demanda es tal que las tarifas de fletamento pueden acercarse a $ 500,000 (465,000 euros) por día, según Sea Freight Exchange, Baltic Stock Exchange.

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Los astilleros de Corea del Sur (Daewoo Shipbuilding, Samsung Heavy Industries, Hyundai Heavy Industries, etc.), que representan el 70% del mercado mundial, lógicamente han ganado dos tercios de los pedidos en 2022. Ahora funcionan a pleno rendimiento y se muestran completos. por tres años. El informe sobre los astilleros chinos, donde los precios son más bajos, se ve dificultado por sus propios cuellos de botella. Esto se suma al precio del acero, que aumentó considerablemente entre abril de 2021 y la primavera de 2022, y la escasez de mano de obra calificada, en un sector donde la experiencia tecnológica es importante. Todo esto elevó el costo promedio de los barcos de $200 millones a $250 millones.

Con una duración de construcción de tres a cuatro años, no se entregarán antes de 2026, para atender un nuevo suministro de GNL de Estados Unidos, Australia y Qatar, los tres mayores productores del mundo. Pero la tendencia está ahí, lo que demuestra que el gas comienza a destronar al rey del petróleo, incluso en el mar: en 2025, los expertos marítimos han estimado que la flota de buques metaneros podría ser mayor que la de “petroleros muy grandes”, estos aproximadamente 830 superpetroleros que transportan crudo.

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China, Japón y Corea del Sur, principales consumidores

Son en primer lugar los nuevos proyectos de desarrollo de las colosales reservas qataríes de North Field, en el Golfo Arábigo-Pérsico, los que explican esta necesidad de buques metaneros, el mayor de los cuales puede transportar hasta 270.000 metros cúbicos (m3) de gas licuado a -163°C. El emirato deberá, de hecho, pasar de una producción de 77 millones de toneladas de GNL a 127 millones en 2027. Un incremento que requerirá el uso de 150 barcos adicionales, para una flota mundial que ya cuenta con 641, según la Unión Internacional del Gas .

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Por el lado de la demanda, el crecimiento es innegable en Asia, donde China, Japón y Corea del Sur son los principales consumidores, mientras que India planea construir una decena de dispositivos de importación. En Europa, el consumo ha aumentado considerablemente desde el agotamiento de los suministros rusos vinculado a la guerra en Ucrania, lo que también explica la creciente necesidad de buques metaneros. Los Veintisiete deberán reponer los 155.000 millones de metros cúbicos de metano ruso (40% de su consumo), hasta ahora transportados por los gasoductos, no pudiendo los gasoductos que parten de Noruega y Argelia compensar tal pérdida.

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