El fin de la política “Covid cero” en China no preocupa a los países africanos

Ser uno de los principales socios económicos de China no impidió que los países africanos tomaran medidas, a partir de enero de 2020, para limitar la entrada de viajeros chinos en su suelo, cuando la epidemia de Covid-19 comenzó a extenderse. El anuncio de Pekín, a principios de diciembre, del fin de la política “Covid cero” y la circulación muy intensa, desde entonces, del SARS-CoV-2 en China provocó muchas reacciones en el mundo, ciertos países, como Japón y Corea del Sur, que optaron por introducir controles a la llegada de los pasajeros que llegan de China y limitar la emisión de visas.

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Si en Europa también fueron intensas las discusiones para saber qué medidas aplican de cara a la reapertura de las fronteras chinas, en África sólo Marruecos se decidió de forma radical, anunciando a partir del 2 de enero prohibir la entrada en su territorio. a cualquiera que llegue de China. Por el contrario, otros países han comunicado que no tomarán ninguna medida contra los viajeros chinos. Es el caso de Sudáfrica y Kenia, país donde los chinos representan el segundo contingente de turistas.

Además de la necesidad de reanudar el comercio lo antes posible, también ha influido la evolución de la percepción de la peligrosidad del virus. Desde la llegada de las variantes Omicron, que provocan menos formas graves y muertes, la percepción de riesgo ha disminuido mucho, tanto en África como en los países mejorados. « Se alienta a los países a detectar los conglomerados de manera temprana y garantizar que las poblaciones estén debidamente vacunadas, en lugar de implementar medidas que hasta ahora no han sido muy efectivas para controlar la propagación de Covid-19, como evaluar a los pasajeros a su llegada o exigir una prueba de Covid negativa. », comenta el Dr. Opeayo Ogundiran, jefe de epidemiología para la respuesta regional al Covid-19 de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

“El fin de la pandemia está al alcance”

La vacunación sigue siendo un gran desafío en el continente. Apenas el 25 % de los africanos se beneficia de un calendario de vacunación completo, frente a casi el 70 % en el resto del mundo. Y los retornos dentro del continente siguen siendo considerables: Burundi, Madagascar, República Democrática del Congo (RDC) y Senegal han vacunado a menos del 10 % de su población y solo tres países -Liberia, Mauricio y Seychelles- han superado el 70 %. La OMS estima que si la vacunación continúa a este ritmo, habrá que esperar hasta la primavera de 2025 para que el 70% de los africanos haya recibido un primer calendario completo de vacunación.

La percepción de un riesgo cada vez menor tiende a reducir el atractivo de las poblaciones para la vacunación

“El final de la pandemia de Covid-19 está cerca, pero mientras África esté muy por detrás del resto del mundo en lograr una protección integral, habrá una laguna que el virus puede explotar peligrosamente para volver fuerte. », advirtió el otoño pasado Matshidiso Moeti, directora regional de la OMS para África. Pero la percepción de un riesgo cada vez menor tiende a reducir el atractivo de las poblaciones para la vacunación. “Sin embargo, hoy tenemos las cantidades necesarias de vacunas, así como una amplia variedad de vacunass », señala el Dr. Ogundiran.

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Un comentario que nos recuerda que durante muchos meses, los africanos han luchado para acceder a la vacunación. « Las poblaciones comprendieron rápidamente, a fines de 2020, que la mayoría de las dosis, especialmente de las vacunas de ARN, estaban reservadas prioritariamente para los países del Norte. El hecho de que China decidiera muy rápidamente proporcionar acceso a sus vacunas Sinopharm y Sinovac tuvo un impacto. Hablamos entonces de «vacunas del pueblo», y si se pudiera mencionar su eficacia, implicaban menos constricciones térmicas para su almacenamiento que las vacunas de ARN y, sobre todo, tenían el mérito de estar ahí. », analiza Xavier Aurégan, profesor de geopolítica en la Universidad Católica de Lille. China ha aportado -a través de donaciones o ventas- alrededor del 20% de las vacunas que recibe el continente.

Aunque, finalmente, estas donaciones de vacunas y equipos no representaron un gran esfuerzo económico para China, ayudaron a fortalecer la confianza que el país ha cultivado a través de su compromiso con las políticas de salud africanas desde la década de 1950. « Además de su papel en proyectos de gran envergadura, como el Mali Hospital de Bamako o la actual sede del Center for Disease Control [CDC-Afrique] en Addis Abeba, China se presenta ampliamente a diario en la salud de los africanos, ya sea a través de las misiones médicas desplegadas por el Estado o a través de las «clínicas» de medicina china, que ofrecen atención a precios mucho más accesibles que los centros de salud tradicionales », continúa Xavier Aurégan.

Vigilancia de la salud que a menudo falta

Hoy, la OMS ayuda a los gobiernos a mantener una “umbral de vigilancia crítica”, dice el Dr. Ogundiran, enfatizando la importancia para ellos de poder detectar nuevos focos epidémicos. Pero es claro que desde el inicio de la pandemia muchas veces ha faltado vigilancia de la salud; y obtener datos fiables sobre el número de casos y muertes no es fácil. Las cifras publicadas por Africa CDC basadas en informes estatales indican 12,2 millones de casos y 256.500 muertes. Se presume que están muy lejos de la verdad.

“La situación de la epidemia en el continente sigue siendo muy imprecisa”, señala Antoine Flahault, profesor de la Universidad de Ginebra

“La situación de la epidemia en el continente sigue siendo muy confusa”observa Antoine Flahault, epidemiólogo y profesor de salud pública en la Universidad de Ginebra: “Un estudio publicado en diciembre de 2022 en la revista médica británica ilustra muy bien lo que se ha llamado la «paradoja africana»”, es decir, la discrepancia entre el número real de contagios y la narrativa que tiende a acreditar la idea de que África habría sido menos afectada que las demás regiones del mundo. »

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En esta publicación, los investigadores explican que realizaron pruebas Post mortem de más de 1.000 personas que murieron en Lusaka, Zambia, y cuyos cuerpos pasaron por la morgue del hospital universitario local entre enero y junio de 2021. Las pruebas revelaron que, en promedio, el 32 % de los fallecidos eran portadores del SARS-CoV-2 , con picos en ciertas épocas del año del 90%, proporciones muy por encima de las cifras oficiales. Los científicos también han demostrado que si el 52% de las personas que mueren en el hospital se hubieran hecho la prueba ante-mortem, solo el 1,8% de los que murieron en el hogar se habían hecho la prueba. Donde la mayoría de las personas, especialmente los ancianos, mueren en casa en África.

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“Con la intensificación de las relaciones entre China y África y la alta circulación actual del virus en China, no sería imposible que esto creara rebotes epidémicos a nivel local, pero es probable que no sea muy visible. Por un lado, debido a este monitoreo ineficaz y, por otro lado, gracias a la demografía mucho más joven que en la mayoría de los demás países del mundo. Esto es lo que probablemente redujo la proporción de formas graves, incluso si muchas personas murieron de Covid aquí también. », cree Antoine Flahault.

Una demografía que no permitirá, sin embargo, escapar a otro lastre sanitario de la pandemia: los Covid largos, que empiezan a denunciarse « incluso en personas jóvenes o personas que solo han tenido síntomas moderados », señala el Dr. Ogundiran, quien subraya el desafío que representa la atención de estos pacientes por parte de los sistemas de salud africanos.

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