En el lago Titicaca, un misterioso naufragio del siglo XIX

Exploración de un arqueólogo buceador del Proyecto Titica, en la bahía de Sampaya, en julio de 2017.

A cinco metros de profundidad, bajo una capa de sedimentos, se ha localizado un naufragio de hace más de cien años de lo que probablemente fue un barco de vapor. 2 de mayo de 2022 por un equipo de buzos en el lago Titicaca, a orillas de la Isla de la Luna (Bolivia). Con 24,5 metros de largo y casi 4 metros de ancho, sería el naufragio más alto del mundo estudiado por la arqueología: el lago Titicaca se encuentra a 3.812 metros. Cubierto con una capa de algas, era invisible pero podía ser visto gracias a un dron.

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Los arqueólogos buceadores excavaron este barco durante dos semanas, seguros de encontrar valiosas lecciones sobre la historia de la navegación lacustre. Descubierta por Jacques-Yves Cousteau (1910-1977) en 1968, durante una misión muy publicitada que será objeto del documental La leyenda del lago Titicaca, el naufragio había sido relativamente olvidado desde entonces. Tenía un interés arqueológico limitado para los investigadores de la época, ya que creían que su hundimiento databa de 1940. Demasiado reciente para despertar curiosidad.

Hoy, nuevos datos permiten determinar que en realidad el pecio y su hundimiento eran más antiguos. “Probablemente a principios del siglo XXmi siglo o alrededor de 1910″, estima el belga Christophe Delaere, codirector de la misión de investigación arqueológica Proyecto Titicaca. Se trataría de un gran barco de vapor introducido en el lago en la década de 1870 (y cuya construcción sería anterior), desmantelado para ser transformado en un carguero, transportando minerales.

Precioso cuaderno de excavación

Christophe Delaere pudo contar con un objeto precioso para su actual investigación: el cuaderno de excavaciones del francés Frédéric Dumas (1913-1991), uno de los arqueólogos de la misión de 1968. Un manuscrito muy detallado que presenta tanto bocetos y dibujos como descripciones que le permitió localizar los restos, invisibles a simple vista.

Cuenta la tradición oral que la embarcación se hundió en el muelle, en una noche de tormenta, mal anclada en lo que fue un antiguo puerto del siglo XIX.mi siglo. Los arqueólogos encontraron el timón y el timón, así como cuerdas, latas y una suela de cuero. “Estudiamos el barco, su arquitectura naval, su casco, y tratamos de encontrar el astillero que lo construyó… ¿Era inglés? », pregunta Christophe Delaere. Todavía hay mucho por descubrir, dice.

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También según la tradición oral de los habitantes de la Isla de la Luna, en realidad fueron dos embarcaciones las que se hundieron en las aguas del lago esa misma noche. El actualizado, Jach’a-Emiliala «Emilia grande» en aymara (la lengua vernácula), y una más pequeña, bautizada marcelaque los arqueólogos buceadores aún no han encontrado.

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