En el norte de Nigeria, criticar las políticas en las redes sociales puede llevar a la cárcel

Un aire de música pop se eleva desde el pequeño patio escondido al final de un callejón en Gwale, un popular distrito de la gran ciudad musulmana de Kano, en el norte de Nigeria. Todavía es temprano en la mañana de diciembre de 2022, pero Mubarak Muhammad y sus dos hermanos ya están encorvados sobre su mesa de mezclas. La producción musical es una de las muchas actividades del joven de 25 años, hiperactivo en Internet.

“También soy actor, realizador de videos y creador de contenido de humor”, el enumera. Su dormitorio y el patio contiguo sirven de telón de fondo a los bocetos que el joven publica habitualmente en las redes sociales bajo el seudónimo de Unique Pikin. Con su dulce mirada bajo su tradicional sombrero Hausa, es difícil imaginar que sus bromas lo llevaron recientemente a la cárcel.

“Fue un video que publicamos en TikTok hace cinco años lo que nos metió en problemas”, golpes Mubarak Muhammad, que tiene más de 830.000 suscriptores en esta red social. En el boceto ofensivo, Unique Pikin y su camarada Nazifi Muhammad sugirieron que el gobernador local, Abdullahi Umar Ganduje, tiene la costumbre de apropiarse de tierras en la región para venderlas por oro. Pero ante una avalancha de comentarios negativos, eliminaron el video solo “un minuto o dos después de subirlo «. Demasiado tarde o muy tarde. Ya se había vuelto viral y todavía circulaba recientemente cuando se avecinaban las elecciones locales y presidenciales.

Los que se atreven a pasarse de la raya

Convocados por la policía el 26 de octubre, los dos acólitos pasaron varios días detenidos antes de ser llevados ante un juez. Declarados culpables de difamación del gobernador del estado de Kano, tuvieron que pagar una multa de 20.000 nairas (42 euros) por alterar el orden público y recibieron veinte bastonazos, administrados en el acto.

Para el abogado de derechos humanos Abba Hikima, que trabaja regularmente con Amnistía Internacional en Kano, “este juicio se llevó a cabo en un ambiente que no es propicio para la correcta conducción de la justicia”. Denuncia, entre otras cosas, la «intimidación» sufrido por Unique Pikin y su compañero, la falta de representación legal y la ausencia de un certificado médico que acredite que estaban en condiciones de recibir castigos corporales.

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En el norte conservador de Nigeria, los usuarios de las redes sociales se apresuran a denunciar y acosar a quienes se atreven a pasarse de la raya. Cuando trató de apoyar a Unique Pikin, el «tiktoker» Ali Nuradeen, también conocido como Badoo, recibió una avalancha de comentarios de odio que rápidamente lo obligaron a dar marcha atrás. A pesar de su parloteo y sus 5 millones de suscriptores en la red social china, Badoo evita los comentarios políticos para centrarse en sketches ligeros y sin palabras.

“Hay una verdadera brecha cultural y generacional. ¡Aquí, los verdaderos influenciadores son los mulás y los predicadores! », él dice. Ansioso por preservar su reputación y sus ingresos, el casi treintañero también ha optado por abandonar Twitter por completo tras enfrentarse a cargos de blasfemia en la red social, un delito punible con la muerte en el estado musulmán de Kano.

“Vulnerabilidad de la población”

Para el abogado Abba Hikima «falta de educación y una tasa de alfabetización particularmente baja» en esta parte del país explican la vulnerabilidad de la población, que “nunca tiene el reflejo de defenderse en caso de abuso”. Una declaración compartida por Baba Azare, cuyo sobrino de 23 años fue arrestado unos meses después de publicar un tuit despectivo contra la primera dama de Nigeria, Aisha Buhari, una hausa, originaria del norte del país, como la jefa de Estado. ., Muhammadu Buhari.

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En junio, en medio de una huelga universitaria, Aminu Mohamed publicó una foto de la esposa del presidente con este comentario en lengua hausa: “Mamá subió de peso comiendo el dinero de los pobres. » El 18 de noviembre de 2022 fue arrestado por la policía secreta en su residencia de estudiantes en la Universidad de Jigawa, un estado vecino a Kano. «Luego fue llevado directamente al palacio presidencial en Aso Rock, Abuja, sin que su familia fuera informada»., recuerda Baba Azare. El 27 de noviembre, Amnistía Internacional exige la liberación del joven, quien sufrió abusos durante su «detención ilegal» según la ONG. La prensa nigeriana no tardó en revelar que Aisha Buhari había presentado una denuncia por difamación y que incluso participó personalmente en la golpiza.

“En el norte, nos guiamos por los principios islámicos de decencia, respeto por los mayores y tradición”

Un movimiento solidario para organizar entonces en las redes sociales, donde miles de usuarios transmiten en inglés el mensaje que condujo a la detención de Aminu Mohamed y su acusación. «En una inspección más cercana, son principalmente las personas del sur las que han dado un paso al frente para defenderlo», dice el abogado Abba Hikima. El caso toma rápidamente un giro más político, en particular con un llamado a la movilización nacional, lanzado por uno de los principales sindicatos estudiantiles del país, para exigir la liberación del joven. Ante estas amenazas cada vez más concretas, Aisha Buhari terminó retirando su denuncia el 1oh Diciembre.

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¿Quizás la primera dama recordó que fue en Twitter que hace poco más de dos años surgió el movimiento #Endsars contra la violencia policial y el mal gobierno en Nigeria? Esta histórica movilización de jóvenes se había extendido a las ciudades del país, antes de ser reprimida sangrientamente por las fuerzas de seguridad, que dispararon contra una concentración pacífica el 20 de octubre de 2020 en Lagos.

“La variable es la religión”

En su despacho de la Facultad de Comunicación de la Universidad Bayero de Kano, el profesor Uba Abdallah Adamu ultima una intervención sobre el uso de las redes sociales en la cultura islámica. “La variable es la religión”, dice enseguida. “En el norte, nos guiamos por los principios islámicos de decencia, respeto por los mayores y tradición. ¡Por supuesto que aceptamos la tecnología! Por supuesto que nuestros jóvenes pueden conectarse a Internet. Pero siempre deben cumplir con la ley islámica, que exige en particular el respeto a las madres, como Aisha Buhari. »

El profesor Adamu también defendió la suspensión de Twitter en Nigeria, entre junio y noviembre de 2021. El acceso a la red social había sido poco bloqueado tras el borrado de dos tuits por parte del presidente Muhammadu Buhari. El Jefe de Estado -cuyo segundo mandato está llegando a su fin- había amenazado con «tratar con un idioma que entiendan» los responsables de la violencia en el sureste de Nigeria, reviviendo la memoria de la guerra de Biafra, que dejó un millón de muertos en el país a finales de los años sesenta.

Un mensaje considerado un llamado al odio por parte de Twitter, por lo que lo retiró. “No tomaron en cuenta el contexto”, barre a Uba Abdallah Adamu, quien considera que esta suspensión no atentaba contra la libertad de expresión de los nigerianos, sino “visitar para proteger al país contra los excesos de las redes sociales. »

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