mayo 22, 2024

Es hora de volver a aprender el arte perdido del ocio.

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La gente ha soñado durante muchos años con un mundo sin trabajo. En un ensayo de 1891, Oscar Wilde concebido un futuro en el que, «así como los árboles crecen mientras el hidalgo duerme, así mientras los hombres se diviertan, o disfruten del ocio cultivado -que, y no el trabajo, es el fin del hombre- o haciendo cosas bellas, o leyendo cosas bellas, o simplemente contemplando el mundo con admiración y deleite, las máquinas harán todo el trabajo necesario y desagradable”.

Este año, los rápidos desarrollos en inteligencia artificial han reavivado la pregunta de si las máquinas algún día podrían reemplazar por completo la necesidad de mano de obra humana. Soy escéptico, sobre todo porque los humanos tenemos una notable capacidad para trabajar por nosotros mismos. Pero supongamos por un momento que el progreso tecnológico marca el comienzo de una era de ocio. ¿Seríamos realmente capaces de lidiar con esto?

Cuando John Maynard Keynes especulado sobre «oportunidades económicas para nuestros nietos» en 1930, piensa que el fin del trabajo tal como lo conocemos podría causar un «ataque de nervios» colectivo, diciendo «Pienso con temor en el reajuste de los hábitos e instintos del hombre común, traído en él durante innumerables generaciones, de las que se le puede pedir que se deshaga en unas pocas décadas”.

Casi un siglo después, no parecemos mucho más cerca de poder adaptarnos a una vida de ocio. Al menos cuando Keynes estaba escribiendo, la gente se movía gradualmente hacia menos trabajo en sus vidas, con reducciones constantes en las horas de trabajo semanales de generación en generación. Pero esta tendencia interrumpido en la década de 1990: la semana laboral habitual de los trabajadores a tiempo completo se ha acercado desde entonces a la media de 40 horas en los países de la OCDE.

En algunos sectores y países, los trabajadores siempre demandan más tiempo libre. IG Metall, el sindicato industrial más grande de Alemania, está considerando abogar por una semana de cuatro días para los trabajadores del acero en su próximo proceso de negociación colectiva en noviembre. Pero otros parecen más comprometidos con el trabajo que nunca. Un gran encuesta de trabajadores en Estados Unidos por el Pew Research Center encontró este año que el 46% ni siquiera toma todas las vacaciones pagadas a las que tiene derecho. Las razones más citadas por los trabajadores fueron que “no sentían la necesidad” de más tiempo libre y que temían quedarse atrás. plataformas como intercambio de toma de fuerza surgió para permitir a los estadounidenses cambiar su licencia no utilizada por «otras cosas de valor», como fondos de jubilación o reembolsos de préstamos estudiantiles.

El tiempo libre también se ha vuelto para algunos más performativo y enfocado en metas o logros. Las carreras no solo se disfrutan, sino que también se cronometran y registran; los libros no solo se leen sino que se cuentan y se comparten en las redes sociales. Como escribe Oliver Burkeman en su libro cuatro mil semanas, muchas personas sienten una sensación de «incomodidad ante cualquier cosa que parezca una pérdida de tiempo». Los pasatiempos son un poco vergonzosos, pero las «actividades paralelas» son geniales. Insta a los lectores a dedicar más tiempo a las «actividades atélicas» que no tienen un objetivo final y se realizan solo por el hecho de realizarlas. Inspirado, me inscribí en una clase de cerámica el año pasado. Traté de decirme a mí mismo que era el desarrollo del carácter que yo era el peor de la clase, y que no importaba que no estuviera haciendo vasijas utilizables. Pero al final, me rendí.

Incluso no hacer nada en absoluto se presenta ahora a los ansiosos o ambiciosos como una forma indirecta de ser más productivos. El muy buen libro de Alex Soojung-Kim Pang Descansar tiene el subtítulo «Por qué haces más cuando trabajas menos». Una meditación de la consultora de negocios ProNappers asegura a los oyentes que «tomar una siesta es un gran uso de su tiempo».

¿Es esta necesidad constante de usar cada hora solo la naturaleza humana? No necesariamente. Durante la época de la industria casera en Inglaterra, por ejemplo, los relatos contemporáneos sugieren que las personas trabajaban duro, pero no incansablemente y cambiaban sus ingresos por ocio cuando las circunstancias lo permitían. «Cuando los tejedores de marcos o los fabricantes de medias de seda cobraban un alto precio por su trabajo, rara vez se los observaba trabajando los lunes y martes, sino que pasaban la mayor parte del tiempo en la taberna o en los nueve broches», dijo John Houghton, un Miembro de la Royal Society, en 1681. «En cuanto a los zapateros, preferirían ser ahorcados antes que no recordar a St Crispin el lunes».

Tal vez deberíamos comenzar a volver a aprender las artes perdidas de la recreación ahora, en lugar de esperar un futuro totalmente automatizado que quizás nunca llegue. Como escribe Pang, “Descansar nunca fue algo que haces cuando has terminado todo lo demás. Si quieres descansar, debes tomarlo.

sarah.oconnor@ft.com