Europa ante la escasez de medicamentos

“Ya visité cinco farmacias y no encuentro ningún jarabe pediátrico para mi bebé. ¡Nunca había visto una situación así! », preocupa a Maria Andrionikou. Junto a esta madre de dos niños pequeños, en Grecia, una cuarentona lamenta no haber hecho reservas: «Mi hijo tiene asma y me preocupa no poder encontrar Ventolin», ella explica. El pánico reina en esta farmacia en un suburbio de Atenas, de donde las dos mujeres salieron reveladas con las manos vacías.

Frente a la farmacia se ha formado una cola, cruel testigo de la escasez de alimentos que afecta al país. “Ya no sé qué decirles a los pacientes aterrados que vienen sin parar porque no encuentran antibióticos, antidiabéticos, jarabes o medicamentos pediátricossuspira Eftychia Kouteli, la farmacéutica. Recomiendo que, en lo posible, tomen genéricos, pero también nos faltan en algunos casos. »

La escena bien podría haber tenido lugar en Francia, Alemania, Reino Unido… Dice mucho sobre la escasez de medicamentos que afecta a Europa desde hace varios meses. Debido a las diferencias en los métodos y criterios, que varían de un país europeo a otro, la situación en todo el continente sigue siendo difícil de evaluar.

«Rupturas exponenciales»

Los contadores de las autoridades sanitarias nacionales que enumeran públicamente las carencias, sin embargo, permiten apreciar, en parte, el alcance. En España, 672 medicamentos se encuentran actualmente fuera de stock en las farmacias. Hay 773 en Suiza, 375 en Estonia, más de 3.000 en Italia, que también incluyen productos cuya comercialización se ha interrumpido durante la última década. En Francia, a partir del 23 de enero, la Agencia Nacional para la Seguridad de Medicamentos y Productos Sanitarios (ANSM) enumeró en su sitio web cerca de 320 medicamentos de gran interés terapéutico en alta tensión.

El fenómeno no es nuevo. Pero está cada vez más preocupado por los jugadores del sector, que ven multiplicarse las interrupciones del suministro año tras año. En 2019, el ANSM enumeró 1.504 informes en Francia para todo el año. Dos años después, esta cifra alcanzó los 2.160 informes, un aumento del 43%.

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Estas situaciones son el resultado de dificultades de suministro, cuyas razones son variadas. La cadena de fabricación de medicamentos es compleja y todo lo que se necesita es un problema de un paso para detenerla. La contaminación durante la formulación del producto o la ausencia de un ingrediente puede ralentizar o detener toda la producción. La deslocalización en las últimas décadas de la fabricación de principios activos, que hace que los fabricantes dependan de proveedores extranjeros, ha reforzado la fragilidad de esta cadena. Es decir, el 80% de los principios activos que se utilizan en Europa se fabrican fuera del continente, principalmente en China, y el 40% de los medicamentos vendidos se producen fuera de la Unión. Pero, en los últimos meses, han recrudecido las tensiones sobre todos los productos, especialmente para los medicamentos pediátricos como el paracetamol y la amoxicilina.

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