abril 23, 2024

¿Hacia dónde va el mobiliario de oficina en Nueva York?

Herman Miller es uno de los fabricantes de muebles de oficina más venerados del mundo, sus diseños son tan queridos que su silla Aeronque se ha convertido en un fijo en las cabañas de Nueva York, fue depositado en el Museo de Arte Moderno Colección permanente.

Este mes, algunas sillas de Herman Miller, que pueden venderse por más de $1,000, tuvieron un destino menos digno: una cita con las mordazas metálicas de una excavadora.

Más de tres años después de la pandemia de coronavirus, aproximadamente la mitad de las oficinas en el área metropolitana de Nueva York en junio estaban ocupadas, según Kastle Systems, una compañía de tarjetas de seguridad que rastrea la actividad en los edificios de oficinas. El vaciamiento de los cubículos de la ciudad planteó cuestiones económicas y culturales existenciales, pero también una gran cuestión logística: ¿qué se hace con todo ese mobiliario de oficina?

La respuesta a menudo se encuentra en la parte trasera de un camión de mudanzas, en camino al bloque de subastas, a un liquidador o, más probablemente, a un vertedero. Algunos muebles han encontrado un nuevo destino en escuelas, iglesias y salas de mudanzas; otras partes fueron reacondicionadas por distribuidores conectados o enviadas a todo el mundo.

Más de 70 millones de pies cuadrados de espacio de oficinas directas estaban disponibles para alquiler en Manhattan en el segundo trimestre de 2023, un récord, frente a los 40 millones de pies cuadrados antes de que comenzara la pandemia, según Savills, una importante agencia de bienes raíces comerciales que sigue el mercado. Los nuevos arrendamientos también se mantienen muy por debajo de los niveles anteriores a Covid.

Una pequeña clase de promotores y liquidadores han sido empujados a la oficina de crecimiento repentino más allá del mercado. Lior Rachmany, director gerente de Dumbo Moving and Storage, dijo que una avalancha de empresas colocó sus muebles en las instalaciones de almacenamiento de la empresa en 2021 y 2022. Casi 2000 empresas medianas en la región, desde bufetes de abogados hasta nuevas empresas tecnológicas, han abastecido equipo de oficina en los tres almacenes en Dumbo, Nueva Jersey desde que llegó Covid.

“Nunca habíamos visto tantas sillas Herman Miller”, dijo.

El cambio en la postura de esperar y ver ha resultado en un número creciente de clientes que no pagan por el almacenamiento este año, dijo Rachmany; la compañía ahora realiza subastas de lotes vencidos cinco veces al año, frente a una o dos veces al año antes de la pandemia. También dona regularmente artículos no reclamados a organizaciones benéficas locales, dijo, pero gran parte de ese inventario aún se desecha debido a la falta de espacio de almacenamiento.

Recientemente, en un almacén de Dumbo Company en East Orange, NJ, en un tramo industrial frente a un cementerio, un equipo de trabajadores se preparó para descargar lo último de un lote de oficinas de 9500 libras que una empresa Brooklyn Tech había estado almacenando desde abril de 2021. Según el Sr. Rachmany, el cliente pagó por la enajenación, entre otras cosas: 25 sillas Herman Miller; 20 soportes para monitores de computadora; 10 paneles de cabina; nueve cajas de esteras; y dos televisores de pantalla plana.

«La cantidad de desperdicio en esta industria te dejaría boquiabierto», dijo David Esterlit, propietario de OHR Home Office Solutions, una empresa de mejoras para el hogar y liquidadora de Midtown Manhattan que revendía equipos a los principales inquilinos de oficinas.

El equipo de Dumbo condujo durante más de una hora por el barrio de Maspeth en Queens y llegó a una estación de transferencia de desechos, una de las 38 en Nueva York, donde enormes excavadoras aplastaron todo tipo de escombros de centros comerciales y el aire olía a acetona. El destino final de los desechos podría ser un vertedero en el norte del estado de Nueva York o Pensilvania, dijo un gerente de la estación.

La camioneta se basó en una báscula industrial gigante para pesar su carga: 1,080 libras, a un costo para Dumbo de $81. Dos trabajadores con camisas verde lima arrojaron una silla tras otra cerca de una montaña de escombros masticados que se clasificaron toscamente en metal reciclable y todo lo demás.

A pesar de los esfuerzos por reutilizar y reutilizar los equipos de oficina, la mayoría termina en la basura, dijo Trevor Langdon, director gerente de Green Standards, una consultoría de sostenibilidad que ayuda a minimizar los desechos de oficina. Según las estadísticas federales de desechos de 2018, el último año del que hay datos disponibles, Langdon estima que más de 10 millones de toneladas de muebles de oficina en los Estados Unidos terminan en vertederos cada año.

Green Standards dijo que ha desviado casi 39,000 toneladas de desechos de oficina de los vertederos desde el comienzo de la pandemia.

El equipo de oficina de Brooklyn no tuvo tanta suerte. Con un movimiento brusco, la boca del excavador se balanceó sobre la pila de muebles de media tonelada y mordió, convirtiendo las sillas en un cefalópodo de metal suspendido.

Luego, un trabajador sacó una última silla de la camioneta y la colocó suavemente sobre el asfalto. Su respaldo ergonómico atrapa el viento para realizar una última pirueta. Luego, la excavadora se estrelló y la silla explotó en una lluvia de piezas de plástico.

susan c playa contribuido a la investigación.