Isidre Esteve: «El Dakar es un reto, me gusta enfrentarme a lo desconocido»

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Del prximo da 31 decimoctava edicin el Rally Dakar, que se disputa en Arabia Saud. Tras destacar en la categoría de motos, ahora, tras el accidente sufrido en 2007 que el dej sin movilidad en las piernas, participó en entrenadores

Isidre Esteve, junto al coche con el que va a participar.EL MUNDO
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Isidre Esteve (Oliana, Lleida, 1972) es un ejemplo de superación. y competitividad. La próxima semana afrontará su decimoctava edición del rally Dakar, una carrera que estuvo a punto de ganar en varias ocasiones en la categoría de motos. En 2007 sufrió un accidente en el Campeonato de España de Raids, disputado en Almera, que the provocation una paraplejia en las piernas, por lo que ahora compite en coches, que se manejan sin los pies, slo con las manos. En 2023 copiloté a Txema Villalobos, participé con el Repsol Rally Team con un Toyota Hilux, marca que condujo el qatar Nasser Al-Attiyahcampen de 2022. En esta ocasión, el rally se disputará en Arabia Saudita desde el próximo del 31 al 15 de enero.

En ser piloto de un T1+, que ya tiene excelentes sensaciones en el último Dakar. ¿Qué pasa con las perspectivas?
Estamos muy contentos. Tenemos un coche maravilloso, el que ganó la última edición del Dakar. Our permite ir por la pista con un ritmo que no imaginamos, pero somos conscientes de que habr 40 pilotos que compiten con este mismo tipo de coche. Estamos muy satisfechos de empezar el Dakar 2023 en igualdad de condiciones técnicas que el resto. Sabemos que habr pilotos que tienden a unos coches algo mejores y que son ms rpidos, pero estamos contentos con nuestro coche. Ahora, cuando lleguemos a una zona de piedras, podremos ir a fondo. Y, si alguien se sacrificó, ser porque cree que puede pinchar.
El 70% de las etapas tienden un recorrido indito. ¿Enfrentarse a lo desconocido lo motivó particularmente?
Me gusta enfrentarme a lo desconocido, s. Hemos dado un paso adelante, ahora la tableta con el roadbook la tenemos slo 10 minutos antes de sucio. Yo pienso que el Dakar tiene que ser complicado, con nuevas etapas, la navegación tiene que ser importante, no todo tiene que ser correr. El Dakar es una carrera de velocidad, se debe mantener un equilibrio entre la dificultad, la navegación, la velocidad y el trabajo en equipo. Y, cuando se encuentra este equilibrio, es cuando se consigue ganar.
Qu se site al acabar una carrera como sta slo por el simple hecho de acabarla?
Para m, la mejor experiencia fue en agosto de 1998, cuando flu al Dakar por primera vez, en frica. Fue una experiencia personal brutal, por el hecho de descubrir un continente que está aqu al lado, pero que desconocemos completamente. Descubre Marruecos, Mali, Burkina-Faso, Senegal… Fue increíble. El Dakar es un reto y poder vivirlo, una pasada.
Ser su decimoctava participación. Eso la hace mas especial?
No. Para m, hay una primera etapa en motos, fueron 10 aos fenomenales en los que pudimos disfrutar de esta carrera en toda su plenitud, logrando buenas posiciones y adems peleando por ganar en los ltimos cinco o seis aos. Eso fue increíble. Tras el accidente, me siento afortunado de poder seguir compitiendo. Naturalmente, tengo que hacerlo en un coche, pero haber podido encontrar un equipo competitivo es algo realmente maravilloso.
Este año se han cumplido 15 años de su accidente. ¿Qué saldo hace de este tiempo?
Estoy contento. Cuando tuve el accidente cre que haba muchas cosas que no podra hacer y luego he visto que s puedo hacerlas. Tengo el 100% de autonomía, puedo seguir disfrutando del mundo de la competencia y de esta carrera tan maravillosa. Además, en 2011 pudimos crear la fundación Isidre Esteve, con la que ayudamos a través del deporte a muchas personas con discapacidad, están los libros… haciendo lo que más nos gusta. Eso es lo mayor.
La perspectiva de poder volver a competir fue una de las cosas que ms le empuj a tirar hacia adelante?
Non lo s… El tema de volver a competir me hizo sentir mejor, fue como dar continuidad a lo que ya haca. Lo cierto es que, llegados a este momento, descubrió otras cosas. Antes del accidente, me levantaba y me entrenaba ms y mejor pensando slo en ganar. No hace nada más. Ahora, estoy en otro punto de la vida, tengo 50 aos, hay cosas que las veo de manera diferente y pienso que soy capaz de dar ms valor a muchas cosas que antes ni las vea.
¿Cuál es el costo más a la hora de readaptarse a la manera de conducir?
Con los controles muchas veces es complicado. Van muy bien, pero hay momentos en los que se me acumula el trabajo y no puedo hacerlo todo. Frenar, acelerar, llevar el coche hacia un lado o hacia el otro, bajar marchas… Muchas veces, me hara falta una tercera mano, pero bueno, estoy contento por cmo salimos adelante.
Qu tiene esta carrera que cada ao te obliga a volver?
El rally Dakar es una forma de vida. El deporte en s es una forma de vida y me siento afortunado de poder hacerla, con estos patrocinadores que tengo al lado, con esta ilusión por volver… Todo eso es lo que me empuja a intentar ser cada vez más competitivo.
El hecho de que vaya a ser otra vez una carrera con etapas largas le ha afectado a la forma de la preparación?
No. Nuestro hemos experimentado igual que siempre. Me gusta que el Dakar sea más largo, porque presas posibilidades a la regularidad y es algo que nos favorece como equipo.
¿Conseguiste participar en el Dakar?
Mientras exista la motivación. Mientras esté motivado para competir, y tenga el apoyo para hacerlo, seguir corriendo.

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