mayo 22, 2024

La asociación petrolera entre Rusia y Arabia Saudita muestra tensiones

Durante la mayor parte de los últimos seis años, los líderes de Rusia y Arabia Saudita han trabajado juntos para controlar el mercado mundial del petróleo en tiempos de guerra, pandemia y cambios bruscos de precios.

Mais leur alliance semble se tendre d’une manière qui pourrait aider l’administration Biden, qui était impatiente d’éviter une autre hausse significative des prix de l’énergie juste avant la visite du secrétaire d’État Antony J. Blinken en Arabie saoudite esta semana.

En la reunión del fin de semana pasado de la OPEP Plus, el cártel petrolero dirigido por los dos países, Arabia Saudita y Rusia se separaron discretamente. Arabia Saudita dijo que reduciría sus exportaciones en un millón de barriles de petróleo por día para respaldar precios más bajos. Pero Rusia no ha hecho nuevos compromisos para reducir sus exportaciones.

Era la segunda vez que los socios divergían recientemente sobre la política petrolera. Solo dos meses antes, Rusia y Arabia Saudita, que en conjunto venden más del 20% del petróleo mundial, habían acordado recortar la producción. Pero mientras Arabia Saudita hizo lo mismo y vendió menos petróleo a otros países, Rusia no parece haberlo hecho. Rusia recientemente dejó de divulgar información sobre su industria petrolera, pero los analistas creen que Moscú ha aumentado las exportaciones, lo que socava el acuerdo anterior.

La alianza petrolera entre Arabia Saudita y Rusia siempre ha tenido el objetivo común de respaldar los precios del petróleo y maximizar las ganancias de exportación. Pero la guerra de Rusia en Ucrania ha cambiado la dinámica de la relación. Rusia está cada vez más dispuesta a aceptar precios más bajos para vender más petróleo, gran parte del cual va a China e India, ya que necesita el efectivo para financiar su esfuerzo bélico.

Las necesidades apremiantes de Rusia, junto con la débil demanda mundial de petróleo, han ayudado a bajar los precios. Cela a contribué à faire baisser les prix de l’énergie dans le monde, y compris aux États-Unis, où le président Biden a fait de la réduction des prix de l’essence un objectif politique central après le début de la guerre en Ukraine el año pasado.

El martes por la tarde, el precio de referencia del petróleo de EE. UU. estaba por debajo de $ 72 por barril, más o menos donde estaba antes de la reunión de fin de semana de la OPEP Plus y por debajo de los $ 120 por barril el verano pasado.

“Los objetivos de Rusia y del cártel divergen”, dijo Mikhail Krutikhin, un veterano experto en petróleo ruso que ahora reside en Oslo. «No hay confianza en los datos de Rusia y no hay confianza en las acciones de Rusia».

Los funcionarios saudíes no han criticado públicamente a Moscú y parecen ayudar al presidente Vladimir V. Putin a salir de un aprieto en un intento por preservar una asociación que comenzó en 2016 y que, en general, ha sido beneficiosa para ambas partes.

Bruce Riedel, exanalista de Medio Oriente en la Agencia Central de Inteligencia, no estuvo de acuerdo con que las relaciones entre Arabia Saudita y Rusia fueran tensas. Dijo que al recortar unilateralmente la producción de petróleo, Arabia Saudita se estaba distanciando de los Estados Unidos y, en particular, de la administración Biden.

«Los saudíes se han vuelto decididamente hacia Rusia al reducir la producción de petróleo para aumentar los precios», dijo Riedel, ahora en la Institución Brookings. «El momento, en la víspera de la visita de Blinken, se sumó al mensaje».

Aunque la decisión de Arabia Saudita de reducir la producción y aumentar los precios mundiales es vergonzosa para Washington, Riad parece estar cubriendo sus apuestas entre su antiguo aliado, Estados Unidos, y Rusia, su nuevo socio en la política petrolera.

Los saudíes y Estados Unidos tienen motivos para estabilizar sus relaciones, dijo Robert Jordan, exembajador estadounidense en Arabia Saudita.

“Los saudíes quieren aviones de combate estadounidenses, tecnología nuclear y garantías de seguridad”, dijo Jordan. “Estados Unidos quiere que reconozcan a Israel y mantengan la producción de petróleo”.

La relación con Arabia Saudita ayudó a Rusia durante su dura guerra con Ucrania. Cuando los países occidentales comenzaron a retirar inversiones de Rusia el año pasado, Kingdom Holding Company de Arabia Saudita ha invertido cientos de millones de dólares en compañías energéticas rusas. Luego, Arabia Saudita aumentó las importaciones de fuel oil ruso para sus centrales eléctricas, mientras que otros países limitaron o detuvieron las compras de energía rusa.

En septiembre, los dos países guiaron a la OPEP Plus para reducir la producción de petróleo, para consternación de la administración Biden. La medida fue vista como una reprimenda a Biden, quien visitó Arabia Saudita en julio e intercambió un puñetazo con el príncipe heredero Mohammed bin Salman, luego de criticarlo durante su campaña presidencial. El presidente, que estaba siendo reprendido por los republicanos por la inflación vertiginosa, esperaba que los saudíes aumentaran la producción de petróleo o al menos no la redujeran.

Pero la asociación petrolera ruso-saudí a menudo ha sido inestable. En 2020, cuando la pandemia de Covid socavó la economía mundial y los precios del petróleo, Rusia se negó a cooperar con las autoridades saudíes para realizar profundos recortes de producción a fin de estabilizar los precios. En respuesta, Arabia Saudita inundó el mercado con petróleo, lo que hizo bajar el precio del crudo y perjudicó gravemente a las compañías petroleras rusas.

En una entrevista televisiva reciente, el príncipe Abdulaziz bin Salman, ministro de energía saudita y medio hermano del príncipe Mohammed, recordó la breve separación en términos grandilocuentes. «No se trataba de precio, ganancias o ingresos», dijo. «Era una cuestión de ‘ser o no ser’: ¿quién gobierna este sector?»

Aún así, la alianza ha perseverado y los analistas de energía predicen que continuará incluso cuando varios miembros de la OPEP Plus muestran una creciente independencia.

“Veo que surgen tensiones, pero sigue siendo una alianza porque todavía se necesitan”, dijo Bill Richardson, exsecretario de energía de Estados Unidos y embajador ante la ONU.

A medida que el grupo de productores extendió los cortes colectivos de suministro, se permitió a los Emiratos Árabes Unidos aumentar su cuota de producción para el próximo año. En el recuento final, los analistas petroleros dicen que la última decisión de la OPEP Plus podría reducir el suministro mundial de petróleo en un modesto millón de barriles por día durante al menos un mes en un mercado global apenas por encima de los 100 millones de barriles por día.

Los dos países todavía tienen mucho en común, incluida la forma en que ven ciertas políticas estadounidenses. Cuando Estados Unidos y los países europeos impusieron un precio tope a las exportaciones de petróleo ruso el año pasado, Arabia Saudita y otros estados productores de energía de Medio Oriente vieron la acción como una amenaza potencial, una política que podría usarse para reducir sus ganancias en el futuro. .

«No tendría sentido que ninguno de los dos países se retirara de esta alianza crucial en un momento en que la seguridad energética está amenazada en todo el mundo y los mercados de petróleo y gas están en crisis», dijo Sadad Ibrahim Al Husseini, ex alto ejecutivo de la agencia nacional de Arabia Saudita. empresa petrolera Aramco.

En los primeros cinco meses de este año, los ingresos por petróleo y gas de Rusia, el mayor contribuyente a su presupuesto, fueron la mitad de lo que fueron en el mismo período en 2022, según el ministerio de finanzas del país.

Ariel Ahram, un experto en Medio Oriente de Virginia Tech, dijo que los productores de Medio Oriente esperaban que la demanda de China se recuperara a medida que salía de sus bloqueos de Covid, pero estaban decepcionados. Como los precios del petróleo han caído por debajo de donde estaban cuando Rusia invadió Ucrania, Arabia Saudita y sus aliados deben mantener a Rusia bajo control.

“Inclinarse hacia Rusia es una forma de esperar el momento”, dijo Ahram.

Pero algunos funcionarios de Medio Oriente ya se están quejando de la confiabilidad de Rusia como socio. Un punto de discordia es que Rusia no ha publicado sus datos de producción de energía desde abril. Muchos analistas han dicho que parece que las exportaciones rusas de petróleo por mar han aumentado, lo que ha compensado la pérdida de petróleo vendido a Europa por oleoducto.

«Para ser efectiva, la alianza debe publicar sus datos», dijo Marcel Salikhov, director del Instituto de Energía y Finanzas de Moscú. «Rusia ha cerrado sus datos y eso crea contradicciones».

Viviana Nereim informe aportado.