La falta de académicos clínicos amenaza la investigación y la enseñanza del NHS, dicen sus compañeros

Gran Bretaña enfrenta una grave escasez de médicos que trabajen tanto en el NHS como en las universidades, lo que amenaza la investigación y la enseñanza médicas, advirtió el gobierno.

Los pares enviaron los resultados de su investigación sobre medicina académica a Steve Barclay, el Secretario de Salud, el jueves, advirtiendo que «el entorno de investigación clínica en el NHS está en un precipicio peligroso».

La baronesa Julia Brown, presidenta del comité, le dijo al Financial Times que la creciente escasez de académicos clínicos era una parte pasada por alto de la crisis global que azota al servicio de salud.

«Las fundaciones [of university medicine] están empezando a erosionarse”, dijo. «La tubería para los académicos clínicos parece realmente bastante aterradora… y no hablamos de eso.

Las universidades del Reino Unido emplean a 1.060 profesores e investigadores clínicos mayores de 55 años, «muchos de los cuales están considerando la jubilación anticipada», según la encuesta de Lords.

Agregó que había una escasez de posibles sucesores en los grupos de edad más jóvenes. El número en la cohorte de edad de 35 a 45 años es de aproximadamente 750 y no todos seguirán carreras académicas clínicas.

En el centro del problema hay un desincentivo financiero para convertirse en un académico clínico en lugar de solo enfocarse en una carrera en el NHS, dijeron los Lores. La formación investigadora de posgrado requerida para los puestos académicos, además de la titulación médica inicial, supone una importante pérdida de ingresos.

«Hay un costo de oportunidad sustancial para continuar con una carrera de investigación junto con la capacitación como consultor médico, ya que los académicos clínicos califican como consultores completos y comienzan a ser promovidos en la escala salarial más alta más adelante en la vida», encontró el comité.

«Esto puede contribuir a una vía permeable para académicos clínicos de poco más de treinta años, en particular mujeres y personas de entornos económicamente desfavorecidos, para quienes la seguridad de un empleo a tiempo completo como consultor puede ser más necesaria».

Si bien este es un problema de larga data, sus efectos se sentirán con más fuerza en el futuro cercano, dijeron los Lores, a menos que los ministros trabajen urgentemente con universidades, financiadores de investigación y NHS Trusts “para garantizar que los académicos clínicos no estén en desventaja financiera al buscar investigación en relación con los ingresos. potencial de los médicos de tiempo completo”.

Los planes del gobierno para capacitar a más médicos dependen de la solución del problema, así como de sus ambiciones como una «superpotencia científica», dijo Brown.

El número de ensayos de medicamentos realizados en el Reino Unido se ha reducido en un 41 % en los cuatro años hasta 2021, lo que «pone en peligro» el futuro a largo plazo de la investigación farmacéutica en el Reino Unido.

Para aumentar la actividad de investigación, se necesitaría más personal médico académico, agregó. “Sin una acción urgente del gobierno. . . la capacidad de investigación clínica del Reino Unido podría disminuir permanentemente, dejando al NHS, a los pacientes ya la economía del Reino Unido en peor situación en el futuro.

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