Las ambulancias esperan tiempos récord cuando ‘twindemic’ golpea el Reino Unido

Los pacientes esperaron en ambulancias fuera de los hospitales durante tiempos récord en toda Inglaterra la semana antes del Año Nuevo cuando las tasas de infección por covid-19 y las hospitalizaciones por gripe se dispararon hasta Navidad.

Alrededor de 1 de cada 20 adultos en Inglaterra tenía covid-19 en Navidad, más del doble que la semana que finalizó el 9 de diciembre, con tasas aún más altas en Gales e Irlanda del Norte, según la Oficina de Estadísticas Nacionales.

Los casos de coronavirus están en su nivel más alto desde julio de 2022 en Inglaterra, Gales y Escocia, y desde marzo de 2022 en Irlanda del Norte.

La ‘demia gemela’ de Covid-19 y la gripe está ejerciendo presión sobre el NHS del Reino Unido ya estirado este invierno.

En promedio, el 44% de las ambulancias esperaron al menos media hora debido a retrasos en la entrega de pacientes al personal del hospital en la semana que finalizó el 1 de enero, según datos del NHS de Inglaterra. Más de una cuarta parte de las ambulancias esperaron más de una hora.

En el peor día, el 28 de diciembre, alrededor del 49 % de los traslados en ambulancia se retrasaron al menos media hora.

La temporada de gripe está afectando mucho más a los hospitales este invierno que en 2021. Los casos de gripe en los hospitales han aumentado casi a la mitad durante la última semana, con 5105 pacientes en camas de hospital general y agudos y 336 en camas de cuidados intensivos.

Durante el mismo período de 2021 hubo 38 casos de influenza en general y camas de agudos, y solo dos en cuidados intensivos.

El número de pacientes hospitalizados con Covid aumentó en casi 1.200 en la semana al 1 de enero, a un promedio diario de 9.390.

El aumento vertiginoso de las tasas de infección por covid-19 puede provocar un aumento de las hospitalizaciones en las próximas semanas, ya que suele haber un lapso entre que los pacientes se infectan y la enfermedad se vuelve lo suficientemente grave como para requerir tratamiento hospitalario.

La proporción de la población con covid-19 en Inglaterra aumentó del 2,2 % la semana anterior al 4,5 % la semana que terminó el 28 de diciembre, mientras que en Irlanda del Norte aumentó del 2 % al 6,4 % en los siete días hasta el 22 de diciembre.

Sir Stephen Powis, director médico nacional del NHS de Inglaterra, dijo que los planes anunciados el otoño pasado ayudarían a garantizar que el servicio de salud estuviera en el «mejor lugar posible para brindar atención al paciente en este momento increíblemente difícil».

Más de 9 de cada 10 camas de hospital están ocupadas, incluidas cerca de 13.000 ocupadas por personas médicamente aptas para ser dadas de alta, pero que permanecen hospitalizadas por falta de plazas disponibles en el sector social.

Powis dijo que el NHS estaba haciendo un «buen progreso» hacia su objetivo de agregar el equivalente a 7,000 camas más para marzo.

La Agencia de Salud y Seguridad del Reino Unido, el organismo de protección de la salud, ha visto una caída en la cantidad de personas que dieron positivo por gripe y covid. Pero advirtió que podría deberse a retrasos en la recopilación de datos durante la Navidad.