Los pacientes chinos con covid enfrentan una crisis de deuda médica mientras las aseguradoras niegan la cobertura

Los pacientes chinos que padecen covid-19 están lidiando con el aumento de las facturas médicas después de que los planes de seguro médico respaldados por el estado recortaran o eliminaran la cobertura en respuesta a una ola de infecciones sin precedentes que arrasó el país.

al menos 14 Chino las ciudades y provincias dejaron de brindar tratamiento gratuito contra el coronavirus después de que Beijing revirtió abruptamente su estrategia de cero covid el mes pasado, según anuncios del gobierno local. Durante tres años, los pacientes chinos recibieron atención subsidiada por el virus.

En cambio, los hospitales de Shanghái y Guangzhou cobran a los pacientes de covid con casos graves hasta 20 000 yuanes (3000 dólares) por día, alrededor de los ingresos de cinco meses para un residente urbano promedio, por cuidados intensivos, lo que agrega el temor de una deuda médica onerosa al riesgo de infección. . Las compañías de seguros se han mostrado reacias a aprobar reclamos relacionados con Covid después de vender previamente decenas de millones de planes de bajo costo, ya que la industria busca evitar la responsabilidad por grandes pagos durante una ‘ola de salida de casos’.

La política de salud de China también ha dificultado que los solicitantes establezcan pruebas de infección. Los funcionarios de salud han reducido la definición de muertes y casos de covid, lo que generó acusaciones de la Organización Mundial de la Salud la semana pasada de subrepresentar la gravedad del brote.

Un funcionario de Taikang Insurance en Beijing, que recibió docenas de quejas después de que se le negara la cobertura, dijo que su compañía era «muy estricta» en la aprobación de reclamos. «Teneis [to] obtener constancia de enfermedad en hospitales que rara vez emiten el documento”, dijo el funcionario.

Los analistas dicen que esto ha ejercido una enorme presión sobre los pacientes de bajos ingresos y ha expuesto las desigualdades en el sistema de salud de China, que carece de fondos suficientes, ya que los hospitales y las clínicas para la fiebre están invadidos por pacientes de edad avanzada.

«China nunca ha hecho que su sistema de salud sea asequible y accesible para todos», dijo Yanzhong Huang, miembro del Consejo de Relaciones Exteriores. “El último brote de Covid está empeorando el problema”.

Beijing había promocionado el tratamiento gratuito de covid como símbolo de su éxito en la lucha contra la pandemia antes de dar marcha atrás rápidamente el mes pasado.

Anhui, una provincia oriental de 64 millones de habitantes, comenzó la semana pasada a exigir a los residentes que paguen el 30% de sus facturas por visitas a clínicas relacionadas con la pandemia. Sanhe, una ciudad cercana a Beijing, fue más allá cuando anunció el mes pasado que los pacientes de covid tendrían que pagar hasta la mitad de sus costos hospitalarios.

Esto ha creado una carga financiera significativa para muchos pacientes. Gao Shengli, un agricultor de 53 años de la provincia central de Henan, sufrió un derrame cerebral la semana pasada después de dar positivo por covid. Dos días después de ser admitido en un hospital local, recibió una factura de 150 000 Rmb, más del doble de los ingresos anuales de su hogar.

Diariamente seguían llegando facturas adicionales que oscilaban entre 5.000 Rmb y 10.000 Rmb, lo que sumía a su familia en la desesperación.

«Mi padre no tiene seguro médico», dijo el hijo de Gao, quien se negó a ser identificado. “El hospital nos está demandando todos los días para que nos paguen, y no podemos pagarlo”.

A la clase media urbana de China no le está yendo mucho mejor, ya que los pacientes luchan por presentar reclamos de seguro de Covid. Varios hospitales se han negado a emitir pruebas de infección a los pacientes que dan positivo a menos que también informen una infección pulmonar y pasen un examen por parte de los funcionarios de salud locales.

Un médico del Hospital No. 10 de Shanghái dijo que la comisión de salud de la ciudad había instruido al personal para que limitara los diagnósticos de covid. «Se nos aconseja etiquetar la mayoría de los casos como una infección respiratoria», dijo el médico.

«El brote ocurrió tan rápido que las autoridades no tuvieron tiempo de elaborar un plan de acción», dijo un asesor de la Comisión Nacional de Salud con sede en Beijing. «Lo que es seguro es que el gobierno no puede darse el lujo de tratar a todos de forma gratuita».

La Administración Nacional de Seguridad en el Cuidado de la Salud de China dijo el sábado que cubriría completamente la hospitalización de los pacientes con covid, pero siguió excluyendo las complicaciones. Los hospitales también están bajo presión para reducir los costos médicos después de que el Fondo Nacional de Seguros se vio presionado por los costos del dispositivo de cero-Covid en expansión.

En la ciudad oriental de Hangzhou, a Frank Wang, un gerente de marketing que contrató un seguro de Covid a principios del año pasado, se le negó la prueba de enfermedad después de desarrollar infecciones pulmonares y renales después de dar positivo por el virus.

“El hospital ha dejado en claro que la prueba de covid no es fácil de obtener porque el diagnóstico de la enfermedad se ha politizado”, dijo Wang, quien pagó más de 20.000 yuanes por el tratamiento. «Hace que los pacientes como yo sean víctimas».

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