Muerte de Maria Nowak, pionera del microcrédito en Francia

“Se debe hacer mucho más. » Es en estos términos que Maria Nowak-Przygodzka saludó el éxito. “Si tienes alguna idea, házmelo saber”, añadió, siempre abierta a otros horizontes. El pionero del microcrédito en Francia y Europa falleció el 22 de diciembre, en París, a los 87 años.

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Proveniente de una familia de cuatro hijos, nacida el 27 de marzo de 1935 en Lvov, Polonia (ahora Lviv, Ucrania), María había huido de los horrores de la Segunda Guerra Mundial. La casa familiar, sede de la resistencia polaca, fue incendiada en 1943 por los alemanes, su madre y su hermana fueron detenidas por la Gestapo. Llegó a Francia ilegalmente, desarraigada, sin papeles, a los 11 años. Sus padres eventualmente se reunirán con él allí. “Todavía sigue muy apegada a Polonia y a la familia que se quedó allí. La guerra en Ucrania [déclenchée en février 2022] la enfermó»confía su hija, Anne Hirsch.

Una historia personal revelada en el origen de una determinación inquebrantable. «Requisito», «optimismo», » el respeto » y «tenacidad» son las palabras que más afloran en los testimonios de quienes lo conocieron bien. Licenciada en Sciences Po a los 21 años y en la London School of Economics a los 24, la economista habrá dedicado toda su vida a la innovación social, a liberar la iniciativa individual de los excluidos del empleo.

«Fe en acción»

Después de un viaje de estudios a Guinea (a Madina Dian) en 1958, donde regresaría más tarde para lanzar un programa de crédito para agricultores pobres, trabajó en la Caisse centrale de coopération économique (futura Agencia Francesa de Desarrollo). Fue en este contexto que, en 1985, conoció al «banquero de los pobres», Muhammad Yunus, elegido Premio Nobel de la Paz en 2006 por haber desarrollado el microcrédito en Bangladesh. Se inspiró en su experiencia para trasladar el modelo a Francia. “Hiciste un trabajo fantástico (…), has demostrado que es posible sacar a la gente de la asistencia social”saludará al Sr. Yunus en un documental de Anne Hirsch y Olivier Wlodarczyk (Maria Nowak, el banco de la esperanza, 2009).

Para Maria Nowak, el microcrédito puede cambiar la apariencia de las personas, devolviéndoles los medios para actuar. «Cuando me consultó para saber quién podía ayudarla a traer este proyecto a Francia, no pude ver mucho y le sugerí: ‘Hágalo usted mismo'»., testimonia el entonces alto funcionario y presidente de la asociación Solidarités nouvelles frente al desempleo, Jean-Baptiste de Foucauld. Habla del microcrédito como“una alternativa positiva”. Luchadora incansable, hizo de ello su misión.

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