Muerte del cardenal australiano George Pell, reformador del Vaticano asesinado en un caso de crimen infantil

El cardenal australiano George Pell, uno de los principales protagonistas del pontificado de Francisco, falleció el martes 10 de enero en Roma, a los 81 años, a causa de una complicación cardíaca tras una operación. Encarnó tanto ciertos éxitos como evidentes impasses del reinado del Papa argentino. Estuvo así en el origen de la introducción, en las finanzas de la curia romana, de reglas de buenas prácticas de gestión y transparencia, antes de ser acusado de un juicio retenido, en Australia, por la agresión sexual de dos monaguillos en la década de 1990. , que le valió cuatrocientos cuatro días de prisión antes de ser absuelto con el beneficio de la duda. El Papa rindió homenaje el miércoles “a su diligente colaboración con la Santa Sede en su reforma económica, cuyos cimientos puso con determinación”.

Apenas elegido Papa, el reformador Francisco había elegido, en 2013, a este cardenal conservador para formar parte del colegio cardenalicio encargado de reorganizar el Vaticano y preparar la nueva constitución apostólica. Nacido el 8 de junio de 1941 en Ballarat, en el Estado de Victoria en Australia, obispo de Melbourne (1996-2001), luego de Sydney, creado cardenal en 2003 por Juan Pablo II, a George Pell se le confió, en 2014, la marca nueva secretaría de economía, que lo convirtió en el segundo dignatario más poderoso de la curia.

Francisco autorizó poder contar con el carácter fuerte del prelado, exjugador de alto nivel del fútbol australiano, para imponer a la administración vaticana nuevas prácticas económicas, marcadas por la cultura de los arreglos concertados a escondidas. En este cargo había iniciado una serie de reformas que trastornaron costumbres e intereses y no dejaron de tropezar con la inercia y el descontento.

El «Buldog»

En su país natal, donde fue reconocido por sus cualidades como gestor y líder político, fue, por el contrario, su conservadurismo lo que primero irritó a sus opositores. “En la etapa del Papa Benedicto XVI, fue conservador en cuestiones morales ya nivel de doctrina. Pero, a diferencia del periódico alemán tímido y callado, Pell era un australiano ruidoso y descarado”. recuerda Miles Pattenden, investigador de la Universidad Católica de Australia. El que fue apodado el «Bulldog» por su feroz combatividad y determinación, se ha opuesto sistemáticamente al matrimonio igualitario, llamando a la homosexualidad un «peligro para la salud» –, anticoncepción, aborto o eutanasia. «Corresponderá a los historiadores evaluar su impacto en la vida de la iglesia en Australia y más allá, pero fue de gran alcance y durará mucho tiempo».dijo el arzobispo de Sydney poco después de que se anunciara su muerte, mientras que el primer ministro laborista, Anthony Albanese, se contentó con ofrecer su «Condolencias a todos los que están de luto hoy».

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