NBA: El esperado regreso de Ricky Rubio un año después: «Ha trabajado muy duro, tanto física como mentalmente» | NBA 2022

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El base vuelve tras su grave lesin de rodilla de diciembre de 2021, el mayor momento de su carrera. Suea con disputar la final de la NBA y Scariolo la guarda para el Mundial. Caldern habla de su importancia para los Cavaliers

Ricky Rubio, esta semana, antes de un partido de los Cavaliers.jorge freyEFE

surfeaba Ricky Rubio las olas ms altas de una carrera ya para el recuerdo. Todas las promesas de aquel niño que Ato García Reneses hizo debutar con 14 años en el Joventut se haban cumplido, pesa a los obstaculos. El dominio de Europa, la conquista de la NBA, el MVP de un Mundial… Y una madurez pletrica a la que visit, de nuevo, el fantasma de su rodilla maldita. Incluso desde un ao despus, ha llegado la hora de cerrar el crculo.

Aquel 28 de diciembre no fueron Santos Inocentes en el Smoothie King Center de Nueva Orleans. Igual que en 2012, cuando era un principiante en Minnesota, el ligamento cruzado anterior de su rodilla izquierda salta por los aires. Faltaban dos minutos para el final y, ante los Pelicans, acumuló 27 puntos, 13 rebotes y nueve asistencias. Como poco más de un mes antes, cuando había detrozado a los Knicks en el Madison con 37 puntos (ocho de nueve en triples) y 10 asistencias, su tope en la NBA. Como en ese verano, cuando se haba convertible en el mximo anotador de los Juegos Olmpicos, 38 puntos al USA Team en cuartos. Pero el 2021, histrico para l, le tena reservado el peor de los colofones.

Todo apunta que ser isa noche en el Target Center de Portland, o quiz el sbado in the Minepolis that the vio debutar. O, a ms tardar, el lunes en Cleveland ante los mismos Pelicans que se lesion (y contra Willy Hernández). Por si acaso, el retorno a las canchas de Ricky Rubio, en busca de su temporada número 12 en la NBA, es inminente. El cataln ha cumplido una rajatabla cada paso en una recuperacin de la que siempre dijo que volvera «ms fuerte». Mano a mano con su inseparable ral lapez y con su fisioterapeuta de confianza desde hace aos, el canario José María Sánchez. «Ha trabajado muy duro desde el principio, tanto fsica como mentalmente para estar listo. Al final ha sido el ao que todo el mundo espera en este tipo de lesiones. El trabajo va por fases, rehabilitacin, fortalecimiento…», detalla a EL MUNDO José Manuel Calderónno slo amigo, tambin asesor de los Cavaliers.

Estos últimos das ha ido superando cada prueba importante, de fuerza, de equilibrio y de acondicionamiento a la cancha, donde ya es hábito en los entrenamientos cinco contra cinco, siempre la última barrera. Incluso reforz su puesta a punto con el equipo afiliado de la G-League, los Charges. su entrenador, JB Bickerstaff, habl de una paulatina entrada en la rotacin. Se espera que empiece a jugar entre 15 y 20 minutos por partido y que no contest espalda con espalda hasta el parn en febrero por el All Star. Porque, con 32 años cumplidos, los desafíos para abrochar una carrera de leyenda son un puado.

«Ni la mitad de tiempo»

Par eso Ricky, que ya declara que no demasiado tarde regresará a El Masnou donde quiere que su hijo crezca, olvidé del todo deportivamente el 2022. Si una década antes tarde nueve meses en volver a las canchas, perdiéndome por el camino los Juegos de Londres , ahora se lo tom con calmed down. «Cuando era joven no le dediqu ni la mitad de tiempo que ahora. un da, cuando llegu a El Masnou a las dos semanas de operarme, estaba con muletas y no saba bajar las escaleras de mi casa. Eran las 5 de la maana, con el jet lag… y empec a llorar». «Despus de haber pasado esta lesin antes, tiene muy buena comprensin de su cuerpo», reconoci sobre el proceso su tcnico.

Ahora, por el camino, incluso fue traspasado a Indiana. Aunque slo era un movimiento de mercado, pues no puede estar ms valorado por unos Cavaliers disparados en expectativas. Durante el verano, ya como agente libre, firmó por tres temporadas más al español, un contrato de 18,4 millones de dólares. «Es un jugador sper important para nosotros. Estbamos deseando que llegara este momento, por eso se le firm. La franquicia tena claro que era clave, tanto dentro como fuera de la pista. su forma de jugar, por su saber estar, por millas de cosas», cuenta Caldern: «Las veces que hemos estado junto estaba con muchas ganas de que llegara el da, para volver a divertirse».

Porque mientras recupere el tono, Ricky será uno de los equipos más potentes de la NBA, a cuartos de la Conferencia Este. Los Cavaliers, que el curso pasado no alcanzaron los playoffs, reforzaron con una estrella como donovan mitchell (29.3 puntos por partido) -con quien ya comparti vestuario en Utah- y atienden a la explosin de jvenes como Darius Garland, Evan Mobley y Jarrett Allen.

Avance en una postetemporada que slo pis (y en primera ronda) en su etapa en los Jazz es uno de sus grand deafos: Ricky suea con disputa unas NBA Finals. El otro tiene que ver con la selección, a la que liderar en el prximo Mundial en buscar del ms difcil todava, renovar el oro logrado en 2019. En Filipinas, Ricky ser el veterano que comande un grupo que en su ausencia conquista el Eurobasket. Scariolo relame ante la pareja que puede formar en el juego exterior junto a lorenzo marrón.

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