junio 16, 2024

Nueva demanda por difamación contra Fox señala una amenaza legal continua

Fox News fue golpeado con otra demanda por difamación el miércoles, esta de una mujer que dijo que la red promovió mentiras sobre ella que generaron serias amenazas a su seguridad y dañaron sus perspectivas de carrera.

La denuncia se presentó en nombre de Nina Jankowicz, ex directora ejecutiva de una división del Departamento de Seguridad Nacional de corta duración encargada de coordinar los esfuerzos para monitorear y abordar las amenazas de desinformación a la seguridad nacional. Los expertos y políticos de derecha han retratado falsamente a su grupo como parte de un intento orwelliano de controlar el discurso y el pensamiento de los estadounidenses comunes.

La Sra. Jankowicz, una destacada experta en desinformación rusa y acoso en línea, se ha convertido en el principal objeto de sus ataques. En 300 menciones durante ocho meses en Fox el año pasado, fue menospreciada y difamada repetidamente en un lenguaje muy personal, alega la demanda. Los anfitriones, incluidos Tucker Carlson, Maria Bartiromo y Sean Hannity, dijeron que su trabajo era «silenciar a cualquiera que critique a la administración de Biden» y posiblemente incluso, como advirtió Carlson, «traer hombres armados para decirle que se calle».

La unidad que dirigió brevemente la Sra. Jankowicz, llamada Consejo de Gobernanza de la Desinformación, no tenía tales poderes ni ninguna conexión directa. autoridad afectar el habla. El departamento lo creó para ayudar a unificar y supervisar los esfuerzos existentes de sus diversas divisiones para monitorear y defenderse contra la información errónea de agentes extranjeros que buscan influir en las elecciones; cárteles que promueven operaciones de trata de personas; y aquellos que buscan socavar los esfuerzos de seguridad y salud pública del gobierno.

Después de que la Sra. Jankowicz renunció para escapar del aluvión de críticas, lo que provocó una suspensión abrupta de las actividades de la junta, los anfitriones e invitados de Fox afirmaron falsamente que había sido despedida, según la demanda.

«Incluso después de lograr su objetivo declarado de expulsarme del gobierno y despedir a la junta, continuaron usándome como saco de boxeo», dijo Jankowicz en una entrevista el miércoles. «No debería ser algo que simplemente aceptemos: que la red de cable más poderosa del mundo puede atacar a las personas de cualquier manera y no sufrir consecuencias después de arruinar sus vidas».

La Sra. Jankowicz, de 34 años, presentó su demanda en el mismo sistema judicial estatal de Delaware donde Dominion Voting presentó su demanda por difamación de $ 1.6 mil millones contra Fox News. La red resolvió ese caso por $787.5 millones el mes pasado, evitando una demanda larga y mortal. (La demanda de Jankowicz busca daños no especificados).

Este acuerdo representó un reconocimiento tácito de que la promoción de Fox de mentiras sobre el fraude electoral en las elecciones de 2020 fue ilegal. Pero eso no respondió a la pregunta de si Dominion podría haber alcanzado el alto umbral legal requerido para prevalecer en las demandas por difamación: demostrar que quienes hicieron las declaraciones sabían que eran falsas o no se molestaron en averiguarlo.

La Sra. Jankowicz debería alcanzar este mismo umbral. Fox se negó a comentar el miércoles.

No obstante, su demanda representa una amenaza legal continua para la red, quizás agravada por la demanda de Dominion. El caso de Dominion produjo toneladas de comunicaciones internas de Fox News que mostraban que varios anfitriones y ejecutivos sabían que las acusaciones contra la empresa eran falsas.

La demanda de la Sra. Jankowicz cita específicamente el caso Dominion, diciendo que el relato de Fox sobre ella «es consistente con las prácticas de Fox en otros contextos, incluso en su negación de votantes y la difamación relacionada con Dominion Voting Systems».

En una carta de esta semana al abogado general de Fox, los abogados de la Sra. Jankowicz solicitaron que la red conserve todas las comunicaciones, incluidos textos, notas e historiales de búsqueda, relacionadas con ella y su puesto dentro del consejo.

Un abogado de la Sra. Jankowicz, Rylee Sommers-Flanagan, dijo en una entrevista que el caso Dominion “señala que hay un camino” para las demandas por difamación contra la red. “Dominion nos muestra cuán atroces son las conversaciones internas que tienen lugar en Fox; nos muestra que Fox News tiene un absoluto desprecio por la verdad cuando se relaciona con sus calificaciones.

Fox argumentó que no mostró un desprecio imprudente por la verdad en el caso Dominion, que se habría determinado en el juicio, pero reconoció en su acuerdo de conciliación que el juez del caso dictaminó que las declaraciones en cuestión en la demanda eran falsas.

Todas las agencias de noticias enfrentan su parte de demandas, pero la demanda de Dominion se destacó por la solidez del caso, la amplitud del acuerdo y sus consecuencias continuas: Fox enfrenta dos demandas de accionistas relacionadas con el caso de Dominion, y otra demanda que alega un lugar de trabajo hostil de ex La productora de Carlson, Abby Grossberg.

También contribuyó a la cancelación del programa del Sr. Carlson. El Sr. Carlson, quien actualmente busca rescindir su contrato con Fox, lo que permite que la cadena lo mantenga en el banquillo mientras continúa pagando su salario, es uno de los casi 40 presentadores e invitados mencionados en la demanda contra la Sra. Jankowicz.

Además de sugerir que la Sra. Jankowicz era «la persona que controla nuestros pensamientos», como dijo el Sr. Hannity, una mezcla de anfitriones e invitados provocó un video musical engañoso de ella por afirmar falsamente que tenía un plan para «comenzar a editar sus tweets», como dijo una vez la presentadora de Fox News, Jeanine Pirro.

En el momento de su creación, el comité de desinformación también causó preocupación entre los liberales, quienes cuestionaron los poderes que tal oficina podría tener bajo una futura administración republicana, pero alimentó un abrumador tsunami de ataques partidistas republicanos que continúan hasta el día de hoy.

Gran parte se centró en la Sra. Jankowicz. Ex becaria Fulbright que asesoró al gobierno ucraniano en 2017, había escrito libros sobre ataques en línea contra mujeres y desinformación rusa. Recibió críticas de los conservadores por plantear preguntas sobre la validez de la computadora portátil de Hunter Biden y por los comentarios que hizo sobre la oferta de compra de Elon Musk en Twitter.

En marzo, el Comité Judicial de la Cámara emitió una citación a la Sra. Jankowicz para obligarla a declarar sobre el trabajo efímero del consejo.

Fox podría argumentar que su implacable cobertura de su papel reflejó el debate político sobre el tema. Lo hizo, sin embargo, con un lenguaje que la describía como una loca, «janko-mitad-wicz», una «idiota útil» y «la bruja malvada», según la denuncia.

Según la demanda de la Sra. Jankowicz, la cobertura de Fox «resultó en acoso y amenazas en línea inmediatos, que continúan hasta el día de hoy», citando una letanía de mensajes misóginos, antisemitas y violentos y una campaña de doxing.

«Tenía un gran impacto en mi familia. No creo que nuestra seguridad vuelva a ser la misma”, dijo Jankowicz el miércoles. “Quiero enfatizar que este tipo de campaña de desinformación y odio no tiene lugar en los medios estadounidenses ni en la política estadounidense; eso no es lo que representamos.