SK Bioscience dice que el ‘orgullo nacional’ impide que China acepte golpes extranjeros de Covid

El principal productor de vacunas de Corea del Sur dijo que era poco probable que proporcionara a China inyecciones de Covid debido al «orgullo nacional» de Beijing y la insistencia en usar vacunas nacionales, incluso cuando el país se ve afectado por su mayor brote pandémico.

En una entrevista con el Financial Times, Jaeyong Ahn, director gerente de SK Bioscience, dijo que era «poco realista» suministrar a China vacunas contra el covid en un futuro cercano.

“China está ahora en el corazón de la pandemia. C’est une question de rapidité, mais il ne sera pas facile pour nous d’y fournir des vaccins à moins que des pourparlers dramatiques n’aient lieu », a-t-il dit, ajoutant qu’il s’agissait « d ‘alrededor de [China’s] orgullo nacional y justificación y ciencia”.

Dijo que SK, que produce vacunas Covid para AstraZeneca y Novavax, está monitoreando si surge alguna variante del país.

La Organización Mundial de la Salud ha acusado a China de subestimar la gravedad de su brote y el número real de muertes. Beijing no ha aprobado el uso de vacunas fabricadas en el extranjero y dice que tiene un suministro «suficiente» de vacunas producidas en el país.

SK Bioscience desarrolló sus propias vacunas Covid el año pasado y obtuvo la aprobación nacional en junio para su uso. Ahora está a la espera de la aprobación de la OMS y la Unión Europea, que espera recibir en la primera mitad de este año.

La empresa, uno de los principales fabricantes por contrato del mundo, ha producido un gran volumen de vacunas para clientes de todo el mundo. Quiere acelerar su expansión en el extranjero a través de un rápido crecimiento durante la pandemia, quintuplicando las ventas entre 2019 y 2021 para alcanzar los 929 mil millones de won (732 millones de dólares).

Actualmente se encuentra en conversaciones de adquisición con varias empresas extranjeras, dijo Ahn, mientras intenta sostener el crecimiento en la era posterior a la pandemia mediante el desarrollo de nuevas vacunas y la expansión a las terapias celulares y genéticas.

“Estamos viendo el mejor entorno de fusiones y adquisiciones en 14 años en términos de valoraciones, aunque las condiciones de financiación se han deteriorado”, dijo. “Tenemos la potencia financiera e invertir bien es nuestro programa más importante [item] para aumentar el valor de nuestro negocio.

El precio de las acciones de SK cayó un 67% el año pasado debido a las preocupaciones sobre sus perspectivas de crecimiento posteriores a la pandemia. La caída se debió en parte a una derrota mundial en biotecnología después de que las acciones del sector alcanzaran máximos históricos en 2021 durante el brote de coronavirus.

Su beneficio operativo se redujo a más de la mitad a 106 000 millones de wones en los primeros nueve meses de 2022 desde los 220 000 millones de wones del año anterior, y las ventas cayeron un 34 % interanual a 316 000 millones de wones, debido a la madurez de los programas de inmunización en muchas partes de los países desarrollados. mundo.

Con su tesorería de 1,5 tn de won, SK está buscando compañías de vacunas con tecnologías que puedan superar las debilidades del ARNm, como la necesidad de almacenamiento a temperaturas ultrabajas. También está buscando compañías de biotecnología que puedan ayudarlo a expandirse este año a las terapias génicas y de células cancerosas (CGT), un campo lucrativo y de rápido crecimiento.

“El ARNm es una tecnología imprescindible mientras nos preparamos para la próxima pandemia. Nuestro objetivo es cerrar al menos un acuerdo en mRNA y CGT este año”, dijo Ahn.

SK quiere adquirir una empresa de biotecnología estadounidense para asegurar las instalaciones de producción en los Estados Unidos, ya que el presidente Joe Biden presiona para reubicar industrias estratégicamente importantes. La compañía creó recientemente una subsidiaria en los EE. UU. para hacerse un hueco en el mercado farmacéutico más grande del mundo.

“La orden ejecutiva de EE. UU. nos presenta tanto oportunidades como riesgos”, dijo Ahn. «Si usamos bien nuestro efectivo, puede impulsar significativamente nuestro impulso de crecimiento».

La compañía, que está luchando con la débil demanda interna de sus vacunas contra el covid, espera poder exportar a países de ingresos bajos a medios en África, el sudeste asiático y América del Sur. Planea alentar dichos acuerdos ofreciendo transferencia de tecnología y construyendo instalaciones de producción a través de empresas conjuntas locales.

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