abril 15, 2024

un velero solar para viajar en el cosmos

Navegar en el espacio con la luz del Sol, como un velero en los océanos con el viento, está a punto de hacerse realidad. Tres años después de su creación, la start-up Gama de Ile-de-France lanzó su primera misión para probar este modo de propulsión no contaminante. El 3 de enero, un cohete SpaceX Falcon 9 transportó 114 satélites pequeños, incluido Gama Alpha, que se puso en órbita a 538 kilómetros de la Tierra. Las primeras comunicaciones se describieron con éxito unos días después.

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Dentro de tres meses, en la primavera, este satélite del tamaño de una caja de zapatos debería abrirse, liberando la red que lleva. La maniobra promete ser delicada, por el tamaño de la vela que saldrá de ella: 73,3 metros cuadrados plegada en origami, con un peso de 400 gramos, para un espesor de 2,5 micras, cincuenta veces menos que un cabello. Una vez desplegada, esta vela utiliza la propulsión fotónica, es decir, la presión que producen los fotones emitidos por el Sol, cuando entran en contacto con una superficie reflectante. Después de algunas vueltas alrededor de la Tierra, el satélite se desorberá.

“Buscamos más clientes que accionistas”

Otras dos misiones están programadas para 2024 y 2026. Gama Beta probará la vela a una altitud de 1.200 kilómetros, llevándola del punto A al punto B. La tercera expedición irá más hacia el «espacio profundo», el cosmos lejano, espera Louis de Gouyon Matignon, uno de los tres fundadores de Gama, con Thibaud Elzière y Andrew Nutter. “A la Luna y por qué no a Marte o Venus”el imagina

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El velero solar podrá transportar equipos de observación, con un peso total de 1 a 2 kilos, para misiones científicas. «Buscamos más clientes que accionistas, dispuestos a pagar para fotografiar Venus o rozar asteroides»el de treinta años.

Interés del armador CMA CGM

Este nuevo medio de propulsión es de interés para el armador marsellés CMA CGM, que tiene ambiciones en el sector espacial, habiendo reforzado su participación en el operador de satélites francés Eutelsat. la vela solar «teóricamente podría acelerar a velocidades nunca antes vistas por objetos hechos por humanos», destaca el Grupo de Transporte Marítimo, que aporta cerca del 10% a esta misión, con un coste total de 2,3 millones de euros.

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Bienvenido apoyo. «Como no hay solicitudes inmediatas para la navegación solar, necesitamos una cantidad significativa de patrocinio para seguir adelante»., Louis reconoce a De Gouyon Matignon, sin dudar en hacer una analogía con “las coronas veneciana, española o portuguesa que financiaron las expediciones al Nuevo Mundo”. De ahí el nombre de la start-up, un homenaje al navegante Vasco de Gama.