junio 14, 2024

Una vez evangelista de Airbnb, ahora está en una cruzada por viviendas asequibles.

“Making It Work” es una serie sobre propietarios de pequeñas empresas que luchan por superar tiempos difíciles.


Cuando Precious Price compró su primera casa hace cuatro años en Atlanta mientras trabajaba como consultora de marketing, aprovechó sus frecuentes viajes de negocios alquilando su casa en Airbnb mientras estaba fuera. «Sabía que quería usarlo como una propiedad de alquiler o de inversión», dijo. «Empecé a hacer eso, y honestamente fue muy lucrativo».

Para la Sra. Price, de 27 años, y otros jóvenes emprendedores de color, las plataformas de alquiler a corto plazo en línea como Airbnb y Vrbo fueron un camino hacia la creación de riqueza. en sus propios términos. Con un crédito excelente y un capital inicial mínimo, un obstáculo principal para las personas de este grupo demográfico, un anfitrión profesional de Airbnb podría acumular una serie de apartamentos en arrendamientos a largo plazo, luego dar la vuelta y alquilar esas propiedades para pasar la noche a los vacacionistas.

Algunos de estos empresarios lo ven como una alternativa más justa a la América corporativa, con su legado de parcialidad institucionalizada e inflexibilidad hacia los cuidadores y los padres que trabajan. Otros están motivados por el deseo de responder a los viajeros negros, quienes dicen que todavía enfrentan discriminación incluso después de que plataformas como Airbnb prometen solucionar problemas como instancias documentadas de parcialidad.

La Sra. Price se ha convertido en una especie de evangelista, creando canales de redes sociales para enseñar a otros posibles empresarios cómo seguir sus pasos y produciendo una biblioteca digital de videos, tutoriales y consejos utilizando el identificador @AirbnbMoney.

La ironía no pasó desapercibida para la Sra. Price de que sus grandes ambiciones inmobiliarias fueron impulsadas por la «pequeña casa» de 296 pies cuadrados que pasó casi seis meses construyendo para sí misma en su patio trasero. Cuando la pandemia de coronavirus redujo los viajes, afianzó su estilo de vida de guerrera en la carretera y evaporó su flujo de ingresos adicionales prácticamente de la noche a la mañana, su pequeña casa le permitió continuar alquilando su casa principal y ganarse la vida a lo grande.

Incluso amplió su cartera comprando una segunda casa y alquilando varios apartamentos amueblados en el popular vecindario Midtown de Atlanta, y finalmente renunció a su trabajo como consultora para administrar su negocio de alquiler a tiempo completo.

«Fue una experiencia liberadora en ese momento», dijo. «Gano un montón de dinero que la mayoría de los miembros de mi familia nunca han visto en sus vidas».

La Sra. Price ganaba hasta $12,000 al mes y obtuvo significado de su trabajo en las redes sociales para ayudar a sus compañeros a lograr la seguridad financiera. Inicialmente, dijo que no tenía interés en alquilar a inquilinos a largo plazo: el margen de beneficio de las reservas turísticas era mucho mayor.

«Estuve firme en alquilar solo a los vacacionistas», dijo Price. «Estaba tan metido en la carrera de ratas».

Entonces empezaron a llegar los mensajes de socorro. Primero uno o dos, luego demasiados para ignorar: una letanía de llamadas y correos electrónicos cada vez más despistados de personas que no querían su Airbnb para un fin de semana: necesitaban desesperadamente un lugar al que llamar hogar.

La Sra. Price se dio cuenta de que estaba al frente de una crisis de vivienda. Al alquilar propiedades a turistas en lugar de inquilinos a largo plazo, ella y otros como ella estaban exacerbando el problema de asequibilidad de la vivienda en el país, ya que ella enlazado en uno Conferencia TEDxAtlanta 2022. “Comencé a darme cuenta de que la conversación estaba comenzando a tener lugar en todo el país”, dijo.

Las súplicas y las historias de dificultades financieras conmovieron a la Sra. Price, la mayor de cinco hermanos y graduada de primera generación. Fue a la escuela de negocios en la Universidad de Indiana. «Cuando comencé a recibir estas llamadas de madres solteras y estudiantes universitarios, comencé a darme cuenta de que esa era la identidad de algunos de los miembros de mi familia», dijo. «Y me doy cuenta de la conexión por el hecho de que no estoy lejos de eso en absoluto».

Comenzó a reexaminar sus valores y a alejarse de la lucrativa industria del alquiler vacacional. Ella dejó de publicar propiedades en sitios de alquiler a corto plazo y, en los meses siguientes, se deshizo de su cartera de alquiler. “Todo el mundo tiene su propia brújula ética y para mí la mía estaba justo al lado de lo que estaba haciendo”, dijo la Sra. Price.

Los pocos inquilinos que le quedan ahora tienen contratos de arrendamiento a largo plazo, y el alquiler que cobra es suficiente para cubrir sus costos, con tal vez «algunos cientos de dólares sobrantes», dijo. Ella complementa estos ingresos con consultas independientes y presentaciones en público. Aunque gana una fracción de sus ingresos anteriores, se siente más satisfecha y ya no se siente agotada, dijo.

La crisis de la vivienda que la Sra. Price presenció en Atlanta se está extendiendo por todo el país. A Estados Unidos le faltan unos 6,5 millones de viviendas unifamiliares, según el Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios. Durante más de una década, las viviendas no se han construido lo suficientemente rápido como para seguir el ritmo del crecimiento de la población, una tendencia que se ha visto exacerbada por la pandemia. Mientras tanto, la demanda de casas más grandes ha aumentado incluso cuando la construcción se ha desacelerado, paralizada primero por las restricciones de salud pública, luego por la escasez de mano de obra y los problemas de la cadena de suministro que han hecho que todo, desde tuberías de cobre hasta alfombras, sea más raro y más caro.

La cantidad de viviendas asequibles se ha desplomado: solo el 10 % de las viviendas nuevas cuestan menos de $300 000 en el cuarto trimestre de 2022incluso cuando las tasas hipotecarias se han duplicado aproximadamente durante el último año.

Estos desafíos tienen un efecto en cascada que también ha hecho subir los alquileres: Moody’s Analytics encontrado que el inquilino promedio ahora gasta más del 30% de sus ingresos en alquiler.

«Si observa las tasas de vacantes de viviendas de alquiler, son extremadamente bajas», dijo Whitney Airgood-Obrycki, investigadora asociada principal del Centro Conjunto de Estudios de Vivienda de la Universidad de Harvard. “Es realmente difícil para la gente encontrar un lugar asequible para mudarse. Es extremadamente estrecho, especialmente para los inquilinos de bajos ingresos.

Como la Sra. Price experimentó de primera mano, un número creciente de municipios, incluido Atlanta, han salido de la pandemia para encontrar una crisis de vivienda en toda regla a la vuelta de la esquina. Los legisladores buscan una mayor regulación de los alquileres a corto plazo, y muchos intentan desalentar a los «anfitriones profesionales», en contraposición a los propietarios que alquilan parte o la totalidad de su residencia principal.

Las políticas deben matizarse lo suficiente como para distinguir entre las dos categorías de inquilinos, dijo Ingrid Gould Ellen, profesora de política y planificación urbana en la Universidad de Nueva York y directora de la facultad en el Centro Furman de Políticas Inmobiliarias y Urbanas de la Universidad.

“Airbnb puede ser una herramienta muy útil para muchas personas, para los propietarios que pueden estar luchando para hacer los pagos de su hipoteca, o incluso para los inquilinos que quieren obtener un ingreso ocasional y alquilar sus casas mientras están de vacaciones”, dijo. . ha dicho. «Todas estas son formas de uso que en realidad no limitan el suministro de viviendas a largo plazo».

La experiencia de la Sra. Price con la casita en su jardín la inspiró a buscar otra forma para que las personas agreguen viviendas y para que los propietarios generen ingresos por alquiler. Estas unidades, conocidas coloquialmente como «casas diminutas» o «pisos de la abuela» e identificadas formalmente como suites secundarias, pueden adoptar la forma de casas diminutas, casas de huéspedes o apartamentos independientes o adjuntos a la casa principal. Un número creciente de legisladores esperan que estas unidades puedan ayudar a aliviar parte de la presión sobre el ajustado mercado de la vivienda.

“Está trabajando en un problema apremiante: la falta de oferta de vivienda en Estados Unidos”, dijo Praveen Ghanta, un emprendedor tecnológico que inició el Programa de Fundadores Emergentes, una incubadora de empresas para negros, latinos y mujeres en Atlanta. La Sra. Price, una participante del programa, trabaja en una empresa nueva que ella nombró Deriva de la tierra, que pretende ser un centro de recursos para que los propietarios de viviendas, especialmente los propietarios de color, puedan aumentar el valor de sus propiedades y generar ingresos mediante la construcción de sus propias casas pequeñas. «Podemos tener un impacto significativo, especialmente en mercados como Atlanta», dijo Ghanta.

«A veces pienso que la gente está obsesionada con la noción de vivienda asequible y tiene que ser sin fines de lucro», dijo. «La realidad es que hay mucho dinero por ganar y viviendas por proporcionar, incluso dentro de los límites de las tarifas del mercado».

La Sra. Price ha cambiado sus plataformas de redes sociales de administrar propiedades de alquiler a corto plazo y promover el desarrollo de suites secundarias a pequeña escala. “En este punto, quiero comenzar a adquirir otras propiedades”, dijo. Está buscando casas con suficiente terreno para acomodar una casa pequeña mientras construye una segunda estructura auxiliar, una casa de huéspedes, en su primera propiedad.

«Mi plan es obtener una propiedad en la que pueda hacer algún tipo de vivienda para que no solo tome una vivienda, sino que pueda hacer más viviendas», dijo. «El sueño americano son los bienes raíces».