Yulimar Rojas, diseñada y construida para saltar

En 2022 Yulimar Rojas ha sido para World Athletics, la Federación Internacional, la segunda mejor atleta del año. Slo cedi el cetro a Sydney McLaughlin, una de las novias de America y del mundo. Los punteros de atletas se dividen entre quienes lograron un alto porcentaje de victorias y quienes son prácticamente invencibles. Yulimar Rojas, venezolana desde el 27 de agosto, nacida en cuna humilde en una familia de seis hermanos, pertenece a esta segunda categoría y en la modalidad de triple salto.

Es una mujer diseñada y construida por la Naturaleza para saltar. La mayor parte de su figura de 1.92 la ocuparon unas interminables piernas que lo mismo podran valer para impulsarla hacia arriba que hacia adelante. Ha sido hacia adelante y por partida triple, para sacar el máximo partido a unas capacidades físicas que piden gritos mudos un aprovechamiento ilimitado.

Sin embargo, Yulimar empez enfocada al salto de altura. Era lógico. Su estatura (la misma que la de ruth beitia) como lo aconsejaba. Caso lo exigió. Yulimar obtuvo algunas medallas, en categorías superiores, en campeonatos sudamericanos, y lleg, en 2013, tiene una marca de 1.87. Pero tena otras virtudes mas prometedoras que convena explorar.

Acelera, por ejemplo. A pesar de su estatura y de una contextura muscular más larga que apiada, con 17 años bajaba de los 12 segundos en los 100 metros. En una duplicidad poco frecuente y todava experimental, impide comparar la altura con la longitud. El triple salto, la idea de sacar partido a su zancada en el saltarel escalón y ahí saltarlos tres envites, se presentaba también como una opción a tener en cuenta.

En 2013 abandonando la altura al tiempo que, en el Mundial Jnior de Eugene, ploteó la longitud y el triple con resultados discretos: decimoprimera en longitud (5,21) y decimosptima en triple (12,99). Pero la decisión fue tomada y las enormes posibilidades de Yuli no admitan dudas. En cualquier caso, plazos. Se intuían, se palpaban tras cada entrenamiento. All haba un diamante de mximos quilates al que haba que pulir, y mucho, tcnicamente.

Un año después, Yulimar, sin que todos sus defectos visibles impidiesen su progreso más visible, saltaba 6.59 en México en el Festival Deportivo Panamericano y ganaba por partida doble el Campeonato Sudamericano Sub’23 con 6.36 en longitud y 13,35 por triplicado.

Magisterio de Pedroso

Entonces, con 19 años, Yulimar está en contacto por Facebook con el cubano Ivn Pedroso, ex campen olmpico y mundial de salto de longitud, que lidera en la espaola Guadalajara el equipo de saltadores, hombres y mujeres, ms numeroso, selecto, conocido, multimedallista y plurinacional del atletismo. Uno más grande. Una universidad. Nerviosa, escéptica, le pide que la entrene, aunque no soy nadie. Pedroso dice que la conoce, que la sigue y que ve en ella unas potencialidades innegables, dignas de ser trabajadas.

… Y Pedroso, que ha unido a su leyenda de saltador la de entrenador, puli a diario el diamante en el better ambiente tcnico, fsico, psicolgico y humano possible… Y Yulimar, todava al principio bastante deslavazada, pero con unas potencialidades que deslumbraban, empez a realizar grandes marcas ya ganar ttulos y medallas. En 2016 es campeona mundial en pista cubierta en Portland con 14.41 y plata en los Juegos Olmpicos de Ro con 14.98. En 2017, campeona del mundo en Londres con 14,91. En 2018, aunque se pierde el verano por una lesin, de nuevo, esta vez en Birmingham, campeona mundial interior con 14.63. Es la mejor triplista sobre la faz de las pistas.

En 2019 rompe la barrera de los 15 metros. Gana, en Lima, los Juegos Panamericanos con 15.11. Y el Mundial de Doha a las 15.37. Marcas inalcanzables para las dems saltadoras. La brecha se ensancha más cuando Yulimar, en Madrid, en 2020, establece el rcord del mundo en pista cubierta con 15.43. El espera el rcord al aire libre, un registro de las 15.50. Unos nmeros futuristas en 1995, cuando fueron esculpidos por la ucraniana Inessa Kravets. Que Yulimar los jubiles es custin de tiempo. De vez en cuando. Por su parte, Yuli es elegido Atleta del Año por la Federación Internacional.

El covid retrasa la hazaña. Pero, en 2021, en los Juegos Olímpicos de Tokio, en la cima planetaria del deporte, que realza las voces y multiplica los ecos, realiza Yulimar 15.67 para batir el rcord y colgarse el oro. Todava, en verano de 2022, llevará a cabo el primado, en el Mundial interior desde Belgrado, hasta los 15.74 antes de ganar, en Eugene, el Mundial al aire libre con 15.47.

Ninguna rival se acerca a esos guarismos, se convierte para ellas en una sentencia preliminar e irrecurrible. Resignadas, luchan entre s por los restos del festn, mientras Yuli, pura caribea, baila bachata celerbrando la vida.

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