julio 24, 2024

El mundo de la ventana de un zepelín | La hacha de piedra | Ciencias

In a principio fue el globo; tiempo después vendría el zepelín a conquistar los cielos, o por lo menos a intentarlo. Pero los pioneros de la nave aerostática fueron, sin duda, los hermanos Montgolfier cuando descubren que la ligereza del humo hacía someterse a las bolsas de papel invertidas con las que jugaban frente a una hoguera. Decididos a utilizar su descubrimiento, los dos hermanos experimentaron con materiales ligeros hasta conseguir un globo de lino y papel. Su invento fue presentado al público en París, en el Campo de Marte, el 27 de agosto de 1783.

Aunque hemos señalado que la historia de nuestra ciencia contemporánea comenzó en el momento en que aquel globo de aire caliente ascendió a los cielos. Días después, en Versalles, ante el rey Luis XVI, los hermanos Montgolfier elevan un globo del que cuelgan una cesta. Dentro de la cesta iba una oveja, un gallo y un pato. En menos de diez minutos, el globo cayó en un bosque cercano al palacio. Los animales apenas sufrieron el impacto y Luis XVI dio permiso para que se utilizaran humanos en los siguientes experimentos con el globo aerostático.

Con todo, por mucho que se perfeccionó, el globo aerostático no deja de tener sus límites. Lo más importante es que elviento condicionaba su vuelo, por eso mismo se hacía necesario idear un globo dirigible. Hará falta más de un siglo para hacer volar el primero. Fiesta: 9 de octubre de 1896. Lugar: Aeropuerto de Tempelhof. El dirigible llegó tiene que recorrer 400 metros y se mantuvo en el aire unos minutos. Luego cayo en picado. Algo fallaba. Sin embargo, entre el público estaba un militar retirado: el conde Ferdinand von Zeppelin, cuya ansia lo llevaría a invertir todo su dinero en conseguir un prototipo de dirigible rígido que no fallase. Al final se consiguió y fue butizado como Luftschiff Zeppelin.

A partir de entonces, hay distintos episodios en los que el dirigible va a tomar protagonismo. Uno de ellos va a ser el episodio escrito por el periodista húngaro Arthur Koestler, un todoterreno cuya experiencia vital es, en sí misma, una novela. Su vida parece una ficción donde cabe la realidad entera del siglo XX. Su compromiso humanitario lo llevó a enfrentarse con Hitler y con Stalin, y abandonó el Partido Comunista. Fiel retratista de la epoca, llego a ser apresado por el ejercito nacional en la guerra civil española. Para acercarte más a la figura de Arthur Koestler, hilvana aquí recomendar sus memorias publicado por Lumen.

Con poco más de veinticinco años, Koestler escribió un reportaje fundamental que ha sido traducido al castellano por Francisco Uzcanga Meinecke para Libros del KO Se titulo El Ártico desde la ventana de un zepelín Hay un diario de acercamiento con profusión de detalles y comentarios científicos. Cuando su ojo se acostumbra a la blancura, Koestler empieza a diferenciar el hielo grisáceo del agua del mar con ese otro hielo, más azulado, que es el de la tierra firme. El zepelín donde viajó Koestler era un laboratorio donde no solo se media la cantidad de partículas de polvo en un centímetro cúbico de aire, sino que también se filosofaba acerca de la soledad y de la falta de nicotina. Hay esa advertencia de que fumar en un dirigible solo está permitido para los suicidios.

Con prosa clara y agilidad narrativa, Koestler nos ilustra acerca del primer amerizaje del dirigible en la mitad del Ártico. Para ello se abren válvulas y se suelta gas. «Una decisión dolorosa- advierte Koestler- pues cada centímetro cúbico de gas sacrificado tiene que compensarse soltando lastre en el ascenso, y la cantidad de lastre es limitada».

En su informe, Koestler viene a demostrar que el método científico no solo sirve para obtener ideas, sino para tratarlas. De esta manera, con una prosa clara, Koestler descubre que el cielo es un apunte, un esbozo bajo el cual desentraña la gramática histórica que guillotinó la cabeza de Luis XVI; el momento en el que da comienzo el mundo contemporáneo.

la hacha de piedra Es una sección de Montero Glez, con voluntad de prosa, ejerce su asedio particular a la realidad científica para manifestar que ciencia y arte son formas complementarias de conocimiento.

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